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Un estudio dice que la soledad, como la gripe, es "contagiosa"

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La soledad, al igual que la gripe, escontagiosa, reveló un estudio efectuado en Estados Unidos.

Puede expandirse en grupos de personas y las mujeres sonmás propensas que los hombres a "infectarse", segúninvestigadores de la University of Chicago, la University ofCalifornia en San Diego y la de Harvard.

A través de datos de un estudio a gran escala, el equipohalló que las personas solas suelen transmitir sus sentimientosde tristeza a los que los rodean, lo que finalmente terminaaislándolos de la sociedad.

"Detectamos un extraordinario patrón de contagio que llevaa las personas al borde de la red social cuando se hacensolitarias", dijo el psicólogo de la University of Chicago JohnCacioppo, un importante experto estadounidense en soledad.

Los resultados fueron publicados en la edición de diciembrede Journal of Personality and Social Psychology.

Antes de perder a sus amigos, las personas solitariastransmiten sus sentimientos de soledad a los amigos que lesquedan, quienes también se vuelven solitarios.

"En el límite, las personas tienen cada vez menos amigos,pero su soledad les lleva a perder los pocos amigos que lesquedan", manifestó Cacioppo.

"Estos efectos de refuerzo significan que nuestro tejidosocial puede deshilacharse en los bordes, como un hilo que sesuelta al final de un jersey de punto", añadió el experto.

Dado que la soledad se vincula con enfermedades mentales yfísicas que pueden acortar la vida, Cacioppo expresó que esimportante para las personas reconocer la soledad y ayudar aquienes la padecen antes de que queden fuera de las fronterassociales.

Para el estudio, el equipo examinó los registros deldenominado Framingham Heart Study, que originalmente evaluó losriesgos de enfermedad cardiovascular en más de 5.000 personasdesde 1948.

El estudio se ha expandido desde entonces y su segundageneración, que incluye a otras 5.124 personas, fue el foco dela investigación sobre la soledad.

El trabajo mostró que a medida que las personas se vuelven solitarias, confían menos en los demás y se desarrolla unciclo que complica la posibilidad de hacer nuevos amigos.

Las sociedades parecen desarrollar una tendencia natural aocultar a estas personas solitarias, dijo Cacioppo, quienagregó que es importante reconocer la soledad y lidiar con ellaantes de que se expanda.