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Estudio EEUU desmiente ciertos riesgos de los partos prematuros

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Por Amy Norton

Algunos estudios previoshabían hallado que los bebés que nacen en los horarios de menoractividad hospitalaria corrían más riesgo de muerte, pero unanueva investigación sugiere que eso no sería aplicable a losprematuros más pequeños en los principales centros de salud.

Varios estudios habían revelado que los bebés que nacendurante la noche o el fin de semana tienen más riesgo de moriro sufrir complicaciones que los que nacen de lunes a viernes,aunque el riesgo absoluto en los bebés a término es bastantebajo, independientemente del horario del parto.

El nuevo estudio, publicado en Pediatrics, se concentró enmás de 11.000 bebés con muy bajo peso al nacer; la mayoríatenía riesgo de morir o de sufrir complicaciones graves.

A todos se los atendió en unidades de terapia intensiva(UTI) en alguno de los 17 hospitales universitarios principalesde Estados Unidos.

Los autores no hallaron evidencias de que los bebés quehabían nacido de noche o el fin de semana tuvieran más riesgode muerte. Tampoco los que habían nacido en julio o en agosto,el periodo del año en el que comienzan a trabajar los médicosrecién graduados.

Se estima que los recursos humanos son, por lo menos enparte, responsables de las altas tasas de mortalidad en losrecién nacidos y las complicaciones que estudios previos habíanasociado con el parto nocturno o durante el fin de semana, quees cuando los hospitales cuentan con menos personal senior yexperimentado para tomar ciertas decisiones.

Pero los nuevos resultados sugieren que las UTI de loshospitales universitarios de Estados Unidos cuentan con elpersonal adecuado las 24 horas, indicó el doctor Edward F.Bell, de la University of Iowa.

"Eso, para los padres, significa que pueden confiar en querecibirán el mismo nivel de atención sin importar el momentodel parto", dijo Bell a Reuters Health.

Los resultados surgen de un grupo de 11.137 bebés nacidosentre el 2001 y el 2005; ninguno pesaba más de 1.250 gramos. El12 por ciento murió durante la primera semana de vida y el 16por ciento, durante el primer mes. Los bebés nacidos durante latarde o la noche no tuvieron más riesgos que los que llegaronal mundo entre las 8 a.m. y las 5 p.m.

Lo mismo ocurrió con los bebés nacidos durante los fines desemana o en la semana.

El momento del nacimiento tampoco estuvo asociado con unaumento de las complicaciones comunes en los bebés muyprematuros, como la necrosis del tejido intestinal o elcrecimiento de vasos anormales en los ojos que puede provocarceguera.

Bell coincidió en que, aun cuando el riesgo absoluto de unacomplicación sea mínimo para los recién nacidos, es importanteidentificar los cambios en la organización del hospital o losprocedimientos que permitan reducirlo.

FUENTES: Pediatrics, online 19 de julio del 2010, y BMJ,online 15 de julio del 2010