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Estudio explica cómo la listeria ataca a la madre y al feto

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Investigadores franceses descubrieroncómo una bacteria transportada por el alimento se traspasa deuna madre embarazada a su hijo en gestación, un hallazgo quepodría llevar a nuevas maneras de proteger al feto deinfecciones potencialmente fatales.

Los investigadores del Instituto Pasteur en Parísestudiaron la listeria monocytogenes, un patógeno que infecta a2.500 personas al año en Estados Unidos, provocando la muertede 500 personas anualmente.

Las mujeres embarazadas tienen una posibilidad 20 vecesmayor que otros adultos saludables de contraer listeriosis, unainfección que a menudo puede resultar en un aborto espontáneo oun parto donde el niño nace muerto.

Cerca de un tercio de los casos de listeriosis ocurrendurante el embarazo, de acuerdo al Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su siglaen ingles).

La gente contrae listeriosis al consumir comidacontaminada. La listeria puede pasar desde el intestino hastael torrente sanguíneo. Pero no está claro cómo cruza la barrerade la placenta hacia el feto.

Un equipo encabezado por Marc Lecuit estudió la listeria engerbos y ratones y encontró que la listeria requiere de dosproteínas bacterianas, InlA y InlB, para atravesar la barrerade la placenta e infectar al feto, reportó el miércoles elequipo en la publicación Nature.

Lecuit y sus colegas creen que al bloquear una o ambas deesas vías de acceso, sería posible evitar que la madre traspasela infección al feto.

Además de las mujeres embarazadas, la listeriosis afecta ala gente mayor, los recién nacidos y adultos con sistemasinmunológicos débiles.

Los síntomas incluyen la fiebre, dolores musculares y aveces náusea o diarrea. Si la infección se extiende al sistemanervioso central, puede causar dolores de cabeza, confusión,pérdida de equilibrio o convulsiones.