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Estudio halla 6 mutaciones genéticas nuevas ligadas a obesidad

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Un grupo de investigadoresidentificó seis variaciones genéticas nuevas relacionadas conla obesidad e informó que apuntan a formas mediante las cualesel cerebro y el sistema nervioso controlan la alimentación y elmetabolismo.

"Estos hallazgos son un paso importante en la comprensiónsobre cómo regula el peso el cuerpo humano", dijo en uncomunicado el doctor Alan Guttmacher, director interino delInstituto Nacional de Investigación del Genoma Humano.

El equipo internacional de investigadores analizó 300.000mutaciones de una letra en el código genético conocidas comopolimorfismos de nucleótido único o (SNP por su sigla eninglés), en más de 30.000 personas de Islandia, Holanda yEstados Unidos.

Los expertos cruzaron sus resultados con los de otras40.000 personas de Dinamarca y Estados Unidos.

Hallaron que las variaciones en seis genes -TMEM18, KCTD15,GNPDA2, SH2B1, MTCH2 y NEGR1- estaban fuertemente asociadas conuna proporción entre la altura y el peso conocida como índicede masa corporal, o IMC.

"Uno de los aspectos más notables de estos descubrimientoses que la mayoría de esos factores de riesgo están cerca degenes que regulan procesos en el cerebro", dijo KariStefansson, presidente ejecutivo de la firma islandesa deCODEGenetics, quien participó en el estudio.

"Esto sugiere que a medida que trabajamos para desarrollarmejores formas de combatir la obesidad, incluso usando estoshallazgos como primer paso para la creación de nuevos fármacos,necesitamos focalizarnos en la regulación del apetito al menostanto como en los factores metabólicos sobre cómo el cuerpo usay almacena la energía", agregó Stefansson.

Estas variaciones apuntarían a nuevos blancos muy valiosospara los medicamentos, señaló el presidente de deCODE Genetics,que espera vender pruebas genéticas en base a estos hallazgos.

Cerca de un tercio de los adultos de Estados Unidos sonconsiderados obesos, con un IMC de 30 puntos o más. La obesidadestá vinculada a más de 100.000 muertes por año en la poblaciónestadounidense y las tendencias son similares en muchos otrospaíses.

"Sabemos que los factores ambientales, como la dieta,juegan un papel importante en la obesidad, pero este estudio brinda más evidencia de que las mutaciones genéticas tienen unrol significativo en la predisposición individual a laobesidad", indicó el doctor Eric Green, del Instituto Nacionalde Investigación del Genoma Humano.