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Estudio sobre hipertensión impulsa nuevas guías de diagnóstico

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Por Kate Kelland

Tomar varias veces la presión sanguíneadurante un período de 24 horas en lugar de efectuar una solamedición en la clínica es la forma más efectiva de decidirquién debería recibir fármacos antihipertensivos, según indicóun estudio publicado el miércoles.

Estos resultados en favor del control ambulatorio de lapresión fueron incorporados inmediatamente por el controladorde costos sanitarios de Gran Bretaña, el Instituto Nacional deSalud y Excelencia Clínica (NICE), en las nuevas guías sobrecómo diagnosticar y cuándo tratar la presión arterial elevada.

Bryan Williams, profesor de medicina de la LeicesterUniversity y jefe del grupo de desarrollo de guías del NICE,manifestó que el cambio afectaría el tratamiento de millones debritánicos y añadió que es un "paso que probablemente seráreplicado en el mundo".

Alrededor de 1.000 millones de personas a nivel mundialtienen presión sanguínea alta, o hipertensión, que es elprincipal factor de riesgo de enfermedad cardiovascular, lamayor causa de muerte en todo el mundo.

Si permanece sin tratar, la presión arterial elevada puedegenerar accidentes cerebrovasculares (ACV), infartos,insuficiencia cardíaca y daño en los órganos, como losproblemas renales y visuales.

A las personas diagnosticadas con hipertensión suelenrecetárseles medicamentos para reducir la presión arterial,como Lotensin de Novartis o benazepril; candesartán,comercializado como Atacand por AstraZeneca y Takeda; o Diovande Novartis, conocido genéricamente como valsartán.

Los pacientes suelen recibir la indicación de esos fármacospor muchos años, cuando no por el resto de sus vidas.

"El control ambulatorio permite mejorar el blanco detratamiento de la presión arterial, hacia quienes recibirán elmayor beneficio", señaló Richard McManus, de la BirminghamUniversity en Gran Bretaña, quien dirigió el estudio publicadoen la revista médica The Lancet y que impulsó el cambio en lasguías del NICE.

"Ahorra costos en el largo plazo, además de ser másefectivo, por lo que será bueno tanto para pacientes comomédicos", añadió.

El diagnóstico de la hipertensión tradicionalmente sebasaba en mediciones de la presión arterial en centros médicos,pero estudios hallaron que las mediciones ambulatorias y en elhogar son mejores indicadores de quién padecerá problemascardíacos y ACV.

La medición ambulatoria de la presión sanguínea implica queel paciente se coloque un dispositivo de medición por 24 horas.Las mediciones suelen tomarse cada media hora durante el día yuna vez por hora a la noche.

Los expertos consideran que las lecturas de la presiónarterial tomadas durante la visita al doctor con frecuenciapueden ser falsamente elevadas, debido a lo que se conoce como"efecto del delantal blanco", que es cuando los pacientes seponen nerviosos por asistir a un establecimiento médico.