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Estudio identifica mejores test para predecir el Alzheimer

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Por Julie Steenhuysen

Combinar un test de imágenesespecíficas del cerebro con una prueba de memoria parece ser elmejor enfoque para pronosticar la enfermedad de Alzheimer,dijeron investigadores estadounidenses.

Los resultados fueron seleccionados de un gran estudioactual que analiza varios test de imágenes del cerebro conmarcadores biológicos para identificar a los pacientes conproblemas cognitivos que desarrollarán Alzheimer.

"Cuando se miran de forma independiente, son todos útilespara pronosticar la conversión (a la enfermedad) y el declive",dijo Susan Landau, de la University of California, Berkeley,cuyo estudio apareció en la revista Neurology.

"Lo nuevo fue que pusimos todas las cosas juntas en elmismo modelo estadístico y las comparamos para ver cuáles eranlas más útiles", señaló en una entrevista telefónica.

Para el estudio, los investigadores hicieron test dememoria y del cerebro sobre 85 personas con una levedeficiencia cognitiva, que participaban del gran estudioAlzheimer's Disease Neuroimaging Initiative.

Las pruebas incluyeron un test de memoria episódica, en elcual el paciente debe recordar correctamente una lista depalabras. También fueron examinados para ver si tenían unavariante del gen APOE, que está asociado con el Alzheimer.

Los investigadores hicieron test de imágenes por resonanciamagnética (IRM) para medir el volumen del cerebro en elhipocampo, la parte del cerebro responsable del aprendizaje yla memoria. También midieron proteínas llamadas tau y betaamiloides, relacionadas con la enfermedad degenerativa.

Por último, realizaron una tomografía por emisión depositrones (TEP) para evaluar cómo el cerebro usa la glucosa.

Cuando compararon la efectividad de cada test para predecirla aparición del Alzheimer, dos emergieron como los mejores.

"Las personas que tuvieron los peores resultados en esosdos test eran casi 12 veces más propensos a sufrir laenfermedad que aquellas que tuvieron marcadores normales", dijoLandau.

Los pacientes en el estudio tenían entre 55 y 90 años yfueron seguidos por un promedio de 1,9 años. Durante esetiempo, 28 de los 85 participantes desarrollaron Alzheimer.

Varios equipos están trabajando para hallar mejoresalternativas para detectar la enfermedad, con la esperanza dedesarrollar fármacos que la puedan combatir antes de que hagamucho daño.

Los actuales tratamientos no pueden revertir el curso delAlzheimer, una forma de demencia degenerativa que afecta a másde 26 millones de personas en todo el mundo.