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Estudio liga rigidez del tobillo con dolor de rodilla en atletas

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Por Adam Marcus

La posibilidad de que losjugadores jóvenes de baloncesto y vóley desarrollen rodilla delsaltador dependería del alcance de la flexión de sus tobillos.

Los adolescentes de un campamento de baloncesto de elitejuvenil que no podían doblar los pies hacia arriba al iniciodel estudio tenían hasta un 30 por ciento de riesgo dedesarrollar tendinopatía patelar en el siguiente año, comparadocon el 2 por ciento de riesgo en los jugadores con tobillos másflexibles.

La idea de que la rigidez de tobillo puede provocar dolorde rodilla "tiene sentido" fisiológico, dijo la doctora RachelCoel, codirectora del Programa de Medicina del Deporte delHospital de Niños de Colorado, en Aurora, y que no participódel estudio publicado en American Journal of Sports Medicine.

El equipo de Ludvig Backman, de la Universidad de Umea, enSuecia, concluyó que la identificación de los niños en riesgoal inicio de una temporada de juego y la realización de unarutina preventiva de estiramiento podría evitar el daño en lasrodillas.

Existe poca información sobre la llamada rodilla delsaltador. Es más común en deportes como el vóley y elbaloncesto, donde los saltos son parte del juego.

El estudio incluyó a 75 jugadores juveniles del baloncestode elite de Suecia, tanto varones como mujeres, de entre 14 y20 años, que participaban de un campamento de entrenamiento.

Al inicio del estudio, el equipo les midió el rango dedorsiflexión, que es la capacidad de flexionar el pie haciaarriba. El movimiento en esa dirección refleja básicamente larigidez de los músculos de la pantorrilla y el tendón deAquiles. Al año, evaluaron si tenían dolor de rodilla.

El 16 por ciento había desarrollado rodilla de saltador;ocho varones y cuatro mujeres, aunque esta diferencia entresexos no fue estadísticamente significativa. Los jugadores quedesarrollaron problemas de rodilla tenían 5 grados menos demovilidad en el tobillo que el resto.

Los jugadores con un rango de dorsiflexión menor que 36,5grados tuvieron entre un 18,5 y un 29,4 por ciento más riesgode desarrollar rodilla de saltador, comparado con el 1,8 al 2,1por ciento de riesgo en los participantes con una flexibilidadsuperior a 36,5 grados.

El equipo observó que la pierna no dominante solía tener unrango menor de dorsiflexión y que eso aumentabasignificativamente el riesgo de desarrollar rodilla delsaltador.

Haber tenido dos o más esguinces de tobillo estuvo asociado con una pérdida de dorsiflexión en el tobilloafectado.

Los autores aseguraron que identificar a los atletasjóvenes que no pueden flexionar los tobillos 36,5 grados alinicio de una temporada y trabajar con ellos para que puedanmover mejor la articulación permitiría prevenir el dolor derodilla en el futuro.

"Lo interesante de este estudio es que es un problema quese puede solucionar", coincidió el doctor C. David Geier, Jr.,director del Area de Medicina del Deporte de la MedicalUniversity of South Carolina en Charleston.

"Es realmente algo sencillo de hacer y ayudaría a prevenircasos de tendinopatía patelar", finalizó el experto, que esademás portavoz de la Sociedad Ortopédica para la Medicina delDeporte de Estados Unidos.

FUENTE: American Journal of Sports Medicine, online 14 deseptiembre del 2011