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Estudio muestra cómo apnea del sueño puede causar apoplejía

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Por Maggie Fox

Un peligroso tipo de ronquidoconocido como apnea del sueño puede causar apoplejía aldisminuir el flujo sanguíneo, elevar la presión y dañar lacapacidad del cerebro para modular estos cambios, reportaroninvestigadores en un estudio reciente.

El trabajo podría ayudar a explicar porqué las personas conapnea del sueño tienen más probabilidad de sufrir apoplejías ymorir mientras duermen, dijo el equipo liderado por VahidMohsenin, de la Yale University, en Connecticut.

Un estimado de 18 millones de estadounidenses tiene apneadel sueño, caracterizada por la interrupción de la respiraciónen el momento mientras una persona duerme.

"Tres años atrás, demostramos que los pacientes con apneadel sueño (...) mueren o sufren apoplejías tres veces más quelas personas con una edad o factores de riesgo comparables sinapnea del sueño", dijo Mohsenin en una entrevista telefónica.

"Nos hicimos la pregunta de porqué tienen un mayor riesgode sufrir una apoplejía", añadió.

En el Journal of Applied Physiology, Mohsenin y sus colegasdijeron que habían evaluado a 48 hombres y mujeres de medianaedad, 22 de los cuales habían sufrido apnea pero a parte de esoeran sanos.

Los especialistas analizaron su presión sanguínea y usaronultrasonido para monitorear el flujo sanguíneo que llega alcerebro.

Luego sometieron a los pacientes a un examen de presiónsanguínea en el que tenían que agacharse y luego pararse derepente.

"Descubrimos que los pacientes con apnea del sueño teníandificultad para compensar el cambio en la presión sanguínea",dijo Mohsenin. "Sufrieron una disminución del flujo sanguíneoque irradia al cerebro".

Mohsenin dijo que esto demostraba que el daño causado porla apnea del sueño continúa durante todo el día.

Ahora, dijo Mohsenin, su equipo va a evaluar si losmedicamentos con estatina, que reducen la inflamación, puedenrestaurar la pérdida de función cerebral en pacientes con apneadel sueño.

"Lo importante es reconocer la apnea del sueño en una etapatemprana para que no cause un daño significativo en elcerebro", dijo.

FUENTA: Journal of Applied Physiology