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Estudio muestra por qué perder dinero causa tanto miedo

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La gente tiene temor a perder dineroy un inusual estudio publicado esta semana demuestra por qué:el centro del miedo en el cerebro controla la respuesta a unaapuesta.

El estudio de dos mujeres con lesiones cerebrales que lashacían no temer ante una apuesta mostró que la amígdala, elcentro del miedo en el cerebro, se activa cuando una personapiensa en perder dinero.

El hallazgo, reportado en Proceedings of the NationalAcademy of Sciences, ofrece información acerca de la conductaeconómica y sugiere que los humanos evolucionaron para sercautelosos ante la posibilidad de perder alimentos o posesionesvaliosas.

El equipo de Benedetto De Martinoa, del Instituto deTecnología de California, en Pasadena, y la University Collegeof London, estudió por qué las personas rechazan apuestas quepueden brindarles fuertes ganancias.

"Evidencias de laboratorio y de campo sugieren que laspersonas a menudo evitan riesgos de pérdidas incluso aunquepuedan obtener una sustancial ganancia, una preferenciaconductual denominada 'aversión a perder'", escribió elequipo.

Los investigadores estudiaron a dos mujeres con una raracondición genética llamada enfermedad Urbach-Wiethe, queprovoca daños a la amígdala, el centro con forma de almendra enel cerebro que controla el temor y otros tipos de emocionesagudas.

El equipo comparó las respuestas de las mujeres con 12personas sin lesiones cerebrales. Este tipo de estudiogeneralmente involucra un número pequeño de personas porque noes posible ni ético dañar deliberadamente el cerebro de unparticipante para ver qué ocurre, agregó.

Los especialistas pidieron a los voluntarios que hicieranapuestas en las que existía la misma posibilidad de ganar 20dólares o perder 5 (un riesgo que la mayoría de las personasasumiría) o de ganar o perder 20 dólares (uno que la mayoríarechazaría).

Las dos pacientes con las amígdalas dañadas arriesgaron sintemor por un pozo de 50 dólares.

"Creemos que esto demuestra que la amígdala es crítica endesatar una sensación de precaución ante apuestas que sepodrían perder", dijo Colin Camerera, que trabajó en elestudio, en un comunicado.

"Una amígdala en pleno funcionamiento parece volvernos máscautelosos", destacó su colega Ralph Adolphs. "Ya sabemos quela amígdala está involucrada en el procesamiento del miedo, ytambién parece que nos hace temer la posibilidad de perderdinero", señaló.

El estudio también podría ayudar a los investigadores aentender por qué algunas personas están más dispuestas queotras a asumir riesgos. Podría ser que diferencias genéticas enel ADN activadas en la amígdala expliquen la causa, dijeron losinvestigadores.