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Estudio muestra cuánto prolonga la vida la terapia contra el VIH

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Por Kate Kelland

La expectativa de vida de losbritánicos con VIH aumentó 15 años entre 1996 y el 2008, sobretodo debido al diagnóstico más temprano y al tratamiento conmedicamentos mejores y menos tóxicos, informaron el miércolescientíficos.

Si bien la expectativa de vida de los pacientes con VIH aúnes menor que la de la población general, el drástico avance enla reducción de los efectos colaterales de los fármacos, laoferta de terapias combinadas y el inicio temprano deltratamiento ayudó a convertir el VIH en una enfermedad crónicacon buen pronóstico, indicaron los investigadores.

En un estudio publicado en British Medical Journal, elequipo agregó que el promedio de vida de los pacientesVIH-positivo aumentaría más con guías que recomienden comenzarel tratamiento incluso antes, con los medicamentos modernosmejorados.

"Estos resultados son noticias muy tranquilizadoras paralos pacientes actuales y serán usados para asesorar a laspersonas recientemente diagnosticadas con VIH", dijo MarkGompels, del North Bristol NHS Trust británico, quienco-dirigió el estudio.

Alrededor de 34 millones de personas en todo el mundoportan el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que causasida, y la amplia mayoría vive en Africa subsahariana.

El acceso a controles, diagnóstico y tratamiento tempranocon fármacos para el VIH es limitado en muchas de las nacionesmás pobres, pero en los países ricos como Gran Bretaña sudisponibilidad ha logrado una enorme diferencia en la vida demuchos pacientes.

Gompels trabajó con Margaret May, de la Bristol University,y usó datos de un estudio británico que en el 2001 comenzó arecopilar información de rutina de personas VIH-positivo quehabían sido atendidas en las mayores clínicas de Gran Bretañadesde enero de 1996.

El equipo observó a pacientes de 20 años o más quecomenzaron el tratamiento con al menos tres medicinas para elVIH entre 1996 y el 2008.

Su análisis mostró que la expectativa de vida para unapersona de 20 años con VIH aumentó de 30 años a casi 46 añosentre los períodos 1996-1999 y 2006-2008.

"Deberíamos esperar más mejoras para los pacientes quecomienzan la terapia antirretroviral ahora, con fármacosmodernos mejorados y nuevas guías que recomiendan eltratamiento anticipado", dijo May en un comunicado sobre elestudio.

Los hallazgos también mostraron que la expectativa de vidade las mujeres tratadas por VIH en Gran Bretaña es 10 añosmayor que la de los hombres.

Durante el período 1996-2008, la expectativa de vida era de40 años para los pacientes masculinos y de 50 años para laspacientes femeninas, comparado con 58 años para los hombres y62 años para las mujeres de la población general británica.