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Estudio ofrece nuevos indicios para vacuna efectiva contra VIH

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Por Julie Steenhuysen

Pequeñas diferencias en cincoaminoácidos en una proteína llamada HLA-B explicarían por quéciertas personas resisten al virus de la inmunodeficienciahumana, informaron investigadores estadounidenses en un estudioque brinda nuevas pistas para crear una vacuna contra el sida.

Los resultados de la investigación fueron publicados en larevista Science.

"Por mucho tiempo hemos sabido que algunas personas avanzanextremadamente rápido cuando se infectan (con VIH) y otraspueden permanecer bien durante tres décadas y nunca requerirtratamiento y aún así lucir completamente bien", dijo el doctorBruce Walker, autor del estudio.

"Pensamos que podíamos aplicar nuevas técnicas del proyectodel genoma humano para comprender qué bases genéticas teníaesto", añadió Walker, del Hospital General de Massachusetts yla Universidad de Harvard.

Alrededor de una de cada 300 personas infectadas con VIHpuede suprimir el virus con su sistema inmune, y mantener asíal virus en niveles extremadamente bajos.

El equipo analizó la configuración genética de casi 1.000personas con esa capacidad y la comparó con el código genéticode otros 2.600 pacientes infectados con VIH. Eso los ayudó aidentificar unos 300 lugares diferentes en el mapa genético queestaban vinculados con el control inmunológico del VIH, todosen el cromosoma 6.

El equipo redujo esa gran cantidad a apenas cuatro cambiosde una sola letra en el ADN, conocidos como SNP, todosrelacionados con el sistema inmune.

"Realizamos un segundo estudio en el que observamosaminoácido por aminoácido en esa región", explicó Walker.

Los expertos hallaron que cinco aminoácidos en la proteínaHLA-B se asociaban con diferencias en la capacidad de unapersona de controlar el VIH.

Esa proteína es importante para ayudar al sistema inmune adetectar y destruir las células infectadas por un virus yWalker dijo que esas variaciones genéticas podrían hacer unagran diferencia en la habilidad de una persona de controlar elVIH.

Saber cómo una persona genera una respuesta inmune efectivacontra el VIH podría ser un paso importante a la hora deentender cómo crear una vacuna para luchar contra ese virus.

No se generó una vacuna aún, advirtió el autor, pero agregóque los resultados son alentadores.

"Tenemos una señal más clara de por qué las personas puedensobrevivir al VIH y hemos obtenido más claridad en términos dela investigación que tenemos que hacer para llegar a dondetenemos que ir", expresó Walker.

Por el momento no existe una vacuna contra el virus de lainmunodeficiencia humana, o VIH, que provoca el sida.

Desde que la pandemia de sida se inició a comienzos de ladécada de 1980, casi 60 millones de personas se infectaron conVIH, muchas de ellas en Africa, y la condición ha causado lamuerte de unos 25 millones de seres humanos.

En septiembre del 2009, científicos informaron el mayoravance hasta el momento sobre una vacuna experimental quedemostró un efecto modesto y pareció disminuir la tasa deinfección cerca de un 30 por ciento.

En julio, expertos estadounidenses hallaron anticuerpos quepueden proteger contra un amplio rango de virus del sida eindicaron que podrían usarlos en el diseño de una vacuna.