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Estudio relaciona depresión persistente con abuso en la infancia

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Por Kate Kelland

Los médicos que tratan personas condepresión deberían indagar en la infancia de sus pacientesantes de realizar una prescripción, ya que un antecedente deabuso infantil tiene gran impacto en su enfermedad y capacidadde recuperación, indicaron científicos el lunes.

Investigadores que realizaron un análisis combinado de 26estudios que incluían a más de 23.000 personas hallaron queaquellas que habían sufrido maltrato en la niñez eran dos vecesmás propensas que quienes habían vivido infancias normales adesarrollar depresión persistente y recurrente.

La depresión es una de las enfermedades mentales máscomunes y costosas del mundo.

Las personas que habían vivido infancias estresantes o conepisodios de abuso eran menos propensas a que los medicamentoso el tratamiento psicológico surta efecto, según indicó elanálisis, lo que sugiere que los médicos y expertos deberíanbuscar nuevas formas de terapia y de intervención temprana.

"Identificar a aquellos en riesgo de episodios depresivosmúltiples y de larga duración es crucial desde una perspectivade salud pública", señaló Andrea Danese, del Instituto dePsiquiatría (IoP) del King's College de Londres, quien dirigióel estudio.

Danese indicó que la investigación demuestra que laprevención y las medidas de intervención tempranas sobre elmaltrato infantil serían clave a la hora de prevenir esteimportante problema de salud global.

"Saber que las personas con antecedentes de maltrato noresponderán tan bien al tratamiento también sería valioso parala determinación del pronóstico de los pacientes por parte delos médicos", añadió el autor.

La depresión es una causa importante de mortalidad,discapacidad y carga económica en todo el mundo y laOrganización Mundial de la Salud (OMS) prevé que para el 2020será el segundo mayor contribuyente a la carga de enfermedadglobal en todas las edades.

Danese, cuyo estudio fue publicado el lunes en AmericanJournal of Psychiatry, dijo en conferencia de prensa queinvestigaciones previas revelaron que las personas que habíansido maltratadas de chicas también presentaban cicatricesbiológicas de esas experiencias.

Alrededor de uno de cada 10 niños está expuesto a maltratoen el mundo -incluidos el abuso psicológico, físico o sexual yel rechazo- y como resultado pueden surgir anormalidades enzonas biológicas particularmente sensibles al estrés, como elcerebro y el sistema inmune, explicó el investigador.

Estos cambios biológicos podrían explicar por qué laspersonas deprimidas con antecedentes de maltrato son menosproclives a responder bien al tratamiento o brindarían indiciospara apuntar la investigación al hallazgo de nuevas terapiasmás efectivas, indicaron los científicos.

"Si bien aun no sabemos exactamente qué tipo de tratamientomejoraría la atención de los individuos maltratados, podría serque nuevas terapias basadas en las vulnerabilidades biológicasrelacionadas con el maltrato infantil sean un sendero deinvestigación", dijo Rudolf Uher, también del IoP y colaboradorde Danese en el estudio.