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Estudio respalda Avastin de Roche como tratamiento ocular barato

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Por Ben Hirschler

El fármaco para el cáncer Avastin, deRoche, es un tratamiento económico y efectivo para prevenir laceguera y debería ser usado regularmente en los países dondelas personas no pueden acceder al mucho más costoso Lucentis,dijeron investigadores el viernes.

Avastin no está aprobado para el uso en los ojos, pero esmuy similar a Lucentis -otro fármaco de Roche- y la pequeñacantidad necesaria para una inyección ocular cuesta sólo 50dólares, contra 1.950 dólares del otro medicamento.

Ambos fármacos funcionan frenando el crecimiento de losvasos sanguíneos que pueden filtrarse en la retina, unacondición conocida como degeneración macular relacionada con laedad (AMD por su sigla en inglés), la principal causa deceguera en los adultos mayores.

Avastin, que actualmente está aprobado para el cáncer deintestino, entre otros, ya es usado para la AMD mojada, pese aque esta aplicación no está oficialmente autorizada y a que laevidencia clínica sobre su rol en el ojo es muy imprecisa.

Ahora un pequeño ensayo clínico aleatorio realizado en GranBretaña respaldó tanto su seguridad como su efectividad.

"En países donde ranibizumab (Lucentis) no es accesible ono está disponible, deberíamos usar este fármacoinmediatamente", dijo el líder de la investigación, AdnanTufail, del Hospital de Ojos Moorfields, en Londres.

"Hicimos este estudio porque muchas personas han estadousando este fármaco (Avastin) de cualquier modo y nosotrosestábamos preocupados acerca de si era seguro y podíafuncionar. La respuesta es: definitivamente sí", afirmó.

Tufail y su equipo reportaron en el British Medical Journal(BMJ) que Avastin funcionó mucho mejor que los viejostratamientos, incluyendo Macugen, de OSI Pharmaceuticals, y quetenía pocos efectos secundarios graves.

En el estudio, que incluyó a 131 pacientes, casi un terciode los que recibieron inyecciones de Avastin recuperaron lahabilidad de leer letras de un cartel y el grupo tuvo muchomenos deterioro de la visión.

Sin embargo, el estudio no analizó específicamente aLucentis debido a que no estaba disponible al inicio delensayo.

ESTUDIO COMPARATIVO

Se prevé que el año próximo se conocerá más informaciónacerca de cómo funciona Avastin en comparación con Lucentis.

Roche se resistió a usar Avastin como tratamiento para losojos, pero no impidió que grupos independientes realicenestudios comparativos de ambos fármacos.

El que más atención genera es el del Instituto Nacional deOjos de Estados Unidos, que involucra a 1.200 pacientes y cuyosresultados se conocerán a mediados del 2011.

El Gobierno británico pidió recientemente al InstitutoNacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE por su sigla eninglés) que considere si se debe evaluar la rentabilidad deAvastin en la AMD mojada, una decisión que podría abrir elcamino para su uso generalizado.

Algunos expertos, sin embargo, tienen dudas.

Usha Chakravarthy, del Hospital Royal Victoria, en Belfast,dijo que el último ensayo británico llenó un vacío en laevidencia al demostrar que Avastin era claramente superior alos antiguos tratamientos, pero no comprobó que fuera mejor queLucentis.

"El uso extraoficial de bevacizumab (Avastin) no debe seralentado hasta que los grandes ensayos aleatorios que locomparan con ranibizumab reporten sus resultados", escribió enun editorial en BMJ.