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Estudio revela aumento de los casos de úlceras oculares en EEUU

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Por Lynne Peeples

Las úlceras de la córnea, quees la capa frontal transparente del ojo, sería dos veces máscomunes de lo pensado en Estados Unidos, quizás debido alaumento reciente en el uso de lentes de contacto.

A partir del análisis de más de 1 millón de personas deCalifornia, un equipo halló que los usuarios de lentes decontacto eran mucho más propensos a desarrollar la enfermedadque los que no usaban esas lentes.

"A medida que aparecen nuevas lentes de contacto y lapublicidad de que se pueden usar durante varias semanas o unmes sin quitárselas, la gente lo hace y no se da cuenta delgran aumento de riesgos que eso causa", dijo a Reuters Healthel doctor David Gritz, del Centro Médico Montefiore.

"Los ojos necesitan descansar de las lentes", agregó.

Las úlceras de la córnea abren heridas que causaninfecciones por virus o bacterias, lo que produce lesiones deltamaño de un rasguño pequeño en la capa del tejido protector dela córnea. Eso genera dolor grave y hasta pérdida permanente dela vista.

Un equipo dirigido por Gritz y Bennie Jeng, de laUniversity of California en San Francisco, estudió a 1.093.210pacientes atendidos en el Programa de Atención de la Salud deKaiser Permanente.

Los autores reunieron información sobre la presencia deúlceras en la córnea y del uso de lentes de contacto,traumatismos o enfermedades oculares, e infección por VIH.

En total, 302 pacientes (un 0,03 por ciento) desarrollóúlceras en la córnea en un período de 12 meses, entre 1998 y1999.

Eso, extrapolado a la población de Estados Unidos, donde 38millones usan lentes de contacto, indica que cada año sediagnosticarían 71.000 nuevos casos de úlcera de la córnea, o23 casos por cada 100.000 personas.

Varios estudios pequeños habían estimado una tasa anual deunos 11 casos cada 100.000 personas.

El 12 por ciento de los participantes usaba lentes decontacto; ese grupo recibió más de la mitad de todos losdiagnósticos de úlcera de la córnea durante el estudio.

En tanto, las personas con VIH tuvieron nueve veces másriesgo de desarrollar las úlceras que el resto, publicó elequipo en Archives of Ophthalmology.

FUENTE: Archives of Ophthalmology, agosto del 2010