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Estudio revela cómo los mosquitos huelen a los humanos

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Investigadores han identificadoalgunas de las herramientas que los mosquitos utilizan paraoler a su presa humana y señalaron el miércoles que susdescubrimientos podrían ayudar a encontrar mejores repelentes omodos de atrapar o matar a las plagas.

Los investigadores descubrieron 50 genes distintos que elmosquito Anopheles gambiae utiliza para oler a humanossabrosos, y caracterizaron cómo cada uno respondía de formadistinta a olores humanos únicos, incluidos aquellos que sesabe que atraen a los mosquitos.

Su análisis, publicado en la revista Nature, podría mejoraren gran forma los métodos para repeler los mosquitos, unterreno dominado por unos pocos compuestos.

Cada gen controla a un receptor, un pasaje molecular que eneste caso de adhiere a una molécula de aroma humano.

John Carlson de la Universidad de Yale, en New Haven,Connecticut, y sus colegas transfirieron los 50 genes dentro delas células nerviosas de un tipo de mosca de la fruta llamadaDrosophila.

Las moscas de la fruta son bien comprendidas y no intentanoler a los humanos, por lo que cualquier gen de mosquito queproduzca una respuesta al olor humano es probablemente unoutilizado por los mosquitos para ser guiados hasta susalimentos carnívoros.

"Los resultados podrían tener implicancias para el controlde la malaria, una de las enfermedades más devastadoras delplaneta", escribió el equipo de Carlson.

La malaria, que es provocada por un parásito, es diseminadapor mosquitos hembra que van en búsqueda de sangre humana. Laenfermedad mata a cerca de un millón de personas anualmente,principalmente niños y la mayor parte de ellos en Africa, deacuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Los mosquitos transportan también otras variedades deenfermedades humanas, que incluyen al dengue, el virus del NiloOccidental, la fiebre amarilla y varios virus distintos quecausan encefalitis, una inflamación del cerebro que a menudo esletal.

En otros dos estudios de la misma revista, losinvestigadores señalaron haber encontrado una proteína especialllamada plasmepsin V que el parásito de la malaria usa paraingresar dentro de los glóbulos rojos humanos.

Los expertos añadieron que, el bloqueo de esta proteínapodría llevar a mejores remedios contra la malaria.