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Estudio revela posibles causas de la esquizofrenia

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Por Michael Kahn

Un grupo de científicos informó elmartes que identificó varios genes que funcionan de maneradiferente en los cerebros de las personas con esquizofrenia, unhallazgo que podría puntualizar la investigación sobre nuevosmedicamentos para tratar la condición.

Muchos de los 49 genes hallados en las muestras cerebralesdonadas por personas con esquizofrenia estaban involucrados enel control de la forma en que las células "hablan" unas conotras, lo que sugiere que un problema de comunicación entreellas podría provocar la condición, indicó el equipo.

"Estamos acercándonos a ver qué anda mal en laesquizofrenia y esto nos dice específicamente a qué apuntar conel tratamiento farmacológico", dijo durante una entrevistatelefónica Jackie de Belleroche, del Imperial College deLondres, quien dirigió el estudio.

"El primer paso para mejorar los tratamientos para laesquizofrenia es comprender realmente qué está sucediendo,encontrar qué genes están involucrados y descubrir qué estánhaciendo", añadió la experta.

La esquizofrenia, caracterizada por alucinaciones, deliriosy pensamientos desordenados, es mucho más común en los hombresque en las mujeres y suele diagnosticarse en la adolescenciatardía o en la adultez temprana. Se estima que la condiciónafecta a una de cada 100 personas.

FARMACOS ANTIPSICOTICOS

Mientras que los medicamentos antipsicóticos como Seroquelde AstraZeneca y Zyprexa de Eli Lilly and Co pueden ayudar, nocuran la enfermedad mental y pueden causar efectos colateralesincómodos, como el aumento de peso peligroso.

Una investigación indica que la condición se produce cuandoel cerebro genera demasiada cantidad de un químico llamadodopamina, mientras que otra teoría señala que es la cubierta delas células nerviosas la que está dañada en las personas conesquizofrenia, indicaron De Belleroche y sus colegas.

El equipo del Imperial College de Londres y deGlaxoSmithKline Plc analizó el tejido cerebral donado por 23personas saludables y 28 hombres y mujeres con esquizofrenia.Luego, los expertos compararon las muestras con un gruposimilar en Estados Unidos.

Esto reveló que 49 genes funcionaban de manera diferente enlas muestras de las personas con esquizofrenia, lo que sugiereque una serie de anormalidades en la forma en que las célulasse comunican unas con otras está involucrada en la enfermedad,según los autores.

Los resultados también podrían conducir a nuevas formas deayudar a los médicos a diagnosticar la esquizofrenia antes, enlugar de esperar a que cambie la conducta del paciente, comoanálisis de sangre de ciertos indicadores o controlescerebrales más específicos, añadió De Belleroche.

"La mayoría de los pacientes son diagnosticados en laadolescencia o en la juventud temprana, pero si (laesquizofrenia) pudiese detectarse antes, podría tratarse deforma más eficiente y los pacientes podrían tener una mejorcalidad de vida", señaló la autora.