Público
Público

Estudio revela que el reflujo sería una condición inmune

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

El reflujo, una condición común queha generado grandes ventas de antiácidos, no estaría provocadopor el ácido estomacal, según revelaron investigadoresestadounidenses.

En cambio, el reflujo gastroesofágico (GERD por su sigla eninglés) sería provocado por células del sistema inmune queproducen inflamación, señaló un equipo de expertos de laUniversity of Texas.

El estudio con ratas demostró que el reflujo hace que lostejidos del esófago liberen químicos inmunológicos llamadoscitoquinas, que atraen a las células inflamatorias. Esto causael ardor y dolor de pecho que vuelve al GERD tan molesto.

"Actualmente, tratamos el GERD con medicamentos paraprevenir la producción de ácido en el estómago", dijo ladoctora Rhonda Souza, quien dirigió la investigación publicadaen la edición de noviembre de la revista Gastroenterology.

"Pero si el GERD es realmente una lesión inmune, quizádeberíamos crear medicinas que eviten que estas citoquinasatraigan a las células inflamatorias al esófago e inicien eldaño", añadió la autora.

El equipo de Souza generó GERD en ratas conectando elduodeno al esófago, lo que permitió al ácido estomacal y biliaringresar al esófago. Los científicos creían que esos ácidoscomenzarían a quemar el esófago inmediatamente.

"Nos sorprendimos al saber que puede llevar semanas hastaque la esofagitis erosiva aparezca después de esa maniobra",escribieron los investigadores.

"Eso no tiene sentido si el GERD realmente es resultado deacidez, como todos aprendimos en la escuela de medicina",manifestó el doctor Stuart Spechler, un profesor de medicinainterna que también dirigió el estudio.

"Las lesiones químicas se desarrollan inmediatamente. Si sederrama ácido sobre la mano, no hay que esperar un mes para verel daño", explicó Spechler.

Cuando el equipo examinó el tejido del esófago, halló queestaba lleno de células inmunes.

Más pruebas sobre células de esófagos humanos en ellaboratorio mostraron que las células enviaban señalesinflamatorias con químicos como la interleuquina 8 cuando secolocaban sales biliares en ellas.

Alrededor del 40 por ciento de los estadounidenses padecesíntomas de GERD en algún momento de su vida y el 20 por cientolos sufre regularmente, dijo Souza. La condición puede terminarprovocando cáncer de esófago.

El tratamiento del reflujo ha convertido a fármacos como elomeprazol y la ranitidina en líderes en ventas.