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Estudio vincula la esclerosis múltiple con el herpes

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Las personas que tienen herpes son máspropensas a desarrollar esclerosis múltiple (EM), de acuerdo a unestudio de investigadores en Taiwán que halló que aquellos quesufren la infección tienen cuatro veces más probabilidades dedesarrollar EM al año siguiente.

Pero el equipo liderado por Jiunn-Horng Kang, del Hospital dela Universidad de Medicina de Taipei, advirtió que su trabajo nodemuestra que el herpes en sí mismo pueda causar EM, aunque síexisten "varios mecanismos potenciales" que pueden explicar porqué las dos enfermedades están relacionadas.

"Nuestros resultados respaldan la noción de que la ocurrenciade la EM puede estar asociada con el ataque de herpes zóster",escribieron Kang y sus colegas en Journal of InfectiousDiseases.

"Encontramos un riesgo significativamente mayor de EM al añode (un) ataque de herpes zóster en comparación con la poblaciónde control", agregaron.

El herpes es una condición dolorosa causada por lareactivación del virus que causa la varicela, conocido como virusvaricela-zóster. Una vez que la persona ha tenido la enfermedadinfecciosa, el virus entra en un estado latente, alojándose enlas fibras nerviosas del cuerpo.

Sin embargo, en algunas personas el virus puede reactivarse ycausar herpes, que habitualmente comienza con un ardor o picazónen un lugar de un lado del cuerpo, seguido por un sarpullido deampollas llenas de fluido.

La EM ocurre cuando la capa protectora alrededor de lasfibras nerviosas comienza a romperse, haciendo más lenta lacomunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo.

Los síntomas incluyen fatiga y problemas con el equilibrio yla coordinación muscular, al igual que pérdida de la memoria yproblemas mentales en algunas personas.

Alrededor de 2,5 millones de personas tienen EM en todo elmundo, de acuerdo a la Asociación de Esclerosis Múltiple deEstados Unidos. La mayoría sufre los primeros síntomas entre los15 y los 50 años.

A partir de una base de datos de la aseguradora que cubre al98 por ciento de la población taiwanesa, los investigadoreshallaron a más de 300.000 personas con herpes y las compararoncon casi 950.000 con características similares pero que no teníanla enfermedad.

En el transcurso de un año, menos de una persona de cada10.000 en el grupo con herpes desarrolló EM, pero aun así lacifra fue cuatro veces mayor que en la población de control.

"Luego de ajustar (datos de) los ingresos mensuales y laregión geográfica, el riesgo de EM fue 3,96 veces mayor para elgrupo de estudio que el de control", escribieron losinvestigadores.

Kang dijo que el herpes está asociado con problemas en elsistema inmunológico, lo que podría desatar EM. Además, unareactivación del virus del herpes podría "provocar una serie derespuestas inmunes en el huésped que podrían estar vinculadas conla EM", agregó.

Sin embargo, los autores advirtieron que la mayoría de laspersonas incluidas en el estudio eran chinos han, una comunidadque tiene baja incidencia de la EM, por lo cual los resultadospodrían no ser trasladables a las poblaciones occidentales.

FUENTE: Journal of Infectious Diseases, junio del 2011.