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Estudio vincula químico común del plástico con problemas corazón

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Por Will Dunham

Un estudio relacionó un químicousado en muchos productos plásticos, entre ellos los biberones,con problemas de salud en las personas, pero los reguladoressanitarios estadounidenses dijeron el martes que aún creen enla seguridad del compuesto.

Entre las dolencias producidas por el bisfenol A (BPA), quese emplea mucho en los envases plásticos de alimentos y bebidasy en la cubierta de las latas de comida, se encuentran laenfermedad cardíaca y la diabetes.

Hasta ahora, los activistas ambientales y los consumidoresque cuestionan la seguridad del (BPA) dependían de estudios enanimales para fundamentar su posición.

Pero el nuevo trabajo de investigadores británicos,publicado en Journal of the American Medical Association,reveló que entre 1.455 adultos estadounidenses, aquellos conlos mayores niveles de BPA eran más propensos a tenerenfermedad cardíaca, diabetes y anormalidades en las enzimas hepáticas que las personas con menores cantidades del químico.

Los funcionarios de la Administración de Alimentos yFármacos de Estados Unidos (FDA) dijeron que revisarían losnuevos hallazgos, que no fueron tomados en cuenta cuando laagencia lanzó una conclusión preliminar en agosto, que indicabaque los niveles de exposición actual al BPA son seguros.

"Confiamos en los datos que observamos y la información conque contamos para decir que el margen de seguridad esadecuado", manifestó la funcionaria de la FDA Laura Tarantino aperiodistas en un encuentro de un panel de expertos queasesorará a la entidad sobre el bisfenol A.

"Hay cosas que se pueden hacer si se elige reducir el nivelde bisfenol A", dijo Tarantino. "Pero no recomendamos que nadiecambie sus hábitos o el uso de ninguno de estos productosporque por ahora no tenemos evidencia delante nuestro quesugiera que las personas necesitan hacerlo", añadió.

El bisfenol A se utiliza para fabricar el plásticopolicarbonado, un material resistente a los impactos que seutiliza en productos que van desde biberones y botellas de aguahasta utensilios de plástico y dispositivos médicos.

El BPA también se usa para crear resinas epoxi durables,que se emplean como cubierta en la mayoría de las latas dealimentos y bebidas y en las amalgamas dentales. El bisfenolpuede imitar a la hormona estrógeno en el cuerpo.

FILTRACIONES

Las personas pueden consumir BPA cuando se filtra delplástico a los líquidos, como la fórmula para bebés o el agua,o los alimentos dentro de envases fabricados con el químico.

Algunos minoristas y fabricantes están dejando de utilizarproductos con BPA. Los funcionarios canadienses concluyeron queel bisfenol es perjudicial para las personas.

Steven Hentges, del Consejo Estadounidense de Química, ungrupo de la industria, señaló que el diseño del estudio nopermitía concluir que el BPA causa enfermedad cardíaca ydiabetes.

"Al menos a partir de este estudio, no podemos sacarninguna conclusión respecto de que el bisfenol provoque efectos(dañinos) sobre la salud", dijo Hentges.

"Por otra parte, el bisfenol A ha sido intensamenteestudiado en una gran cantidad de ensayos de laboratorio conanimales. Y el peso de la evidencia de estos estudios (...)sigue respaldando el uso seguro de los productos que contienenbisfenol A", añadió Hentges en una entrevista telefónica.

Los investigadores británicos, que reconocen que sushallazgos no son prueba de que el químico cause daños,analizaron las muestras de orina de adultos de 18 a 74 años queparticiparon en un sondeo de salud del Gobierno de EstadosUnidos.

El 25 por ciento de las personas con los niveles máselevados de bisfenol A en sus cuerpos era más de dos veces máspropenso a tener enfermedad cardíaca, incluidos ataques alcorazón y diabetes tipo 2, que el 25 por ciento con lascantidades más bajas del químico en el organismo.

Durante la reunión del panel asesor de la FDA, muchoscientíficos y activistas dijeron que la agencia federalignoraba los resultados de las pruebas en animales quealertaban sobre la seguridad del producto.

El legislador demócrata por Michigan John Dingell, quepreside el Comité de Energía y Comercio, dijo que la FDA "sefocalizaba de manera miope en la investigación financiada porla industria".

Tarantino, por su parte, expresó que nada se descarta, peroque los estudios de las empresas no habían arrojado laexistencia de daños importantes en sus conclusiones. Se esperaque el panel presente su consejo a la FDA el mes que viene.