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Estudios examinan costos y posibilidades de erradicar la malaria

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Por Kate Kelland

La eliminación de la malaria puede serlograda sólo con inversión sostenida a largo plazo y requeriráun cambio importante en la política y la financiación, ahoracentradas en el control de la enfermedad, dijeron el viernesexpertos.

En una serie de estudios de la publicación médica TheLancet sobre las perspectivas de los intentos por erradicar laenfermedad infecciosa a menudo mortal, científicos dijeron quepara muchos países erradicar la malaria no será una victoriarápida sino que tomará muchas décadas.

Al igual que la rutina de inmunización contra laenfermedad, esta requerirá inversión a largo plazo una y otravez para asegurar que la enfermedad no vuelva, incluso despuésde que se termine la actividad intensa para acabar con ella,comentaron los expertos.

"Una eliminación exitosa necesitará un cambio fundamentalen la percepción de la inversión en malaria desde un llamadavictoria rápida hasta un gasto rutinario", dijo Oliver Sabot,de la Iniciativa Clinton de Acceso a la Salud en EstadosUnidos, que dirigió un estudio.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededorde 3.300 millones de personas -la mitad de la poblaciónmundial- están en riesgo de contraer malaria, que se contagiapor la picadura de mosquitos.

Hay unos 250 millones de casos de malaria y casi un millónde muertes por la enfermedad cada año, y la gente que vive enlas regiones más pobres del mundo es más vulnerable.

La farmacéutica británica Glaxosmithkline estádesarrollando pruebas de largo alcance y una vacunaexperimental llamada Mosquirix contra la malaria y espera verresultados para el 2011. Si las pruebas son efectivas, la firmabuscará la aprobación para la vacuna para el 2012.

REDUCIR EL MAPA DE LA MALARIA

En un comentario sobre los hallazgos, los editores deLancet Richard Horton y Pamela Das dijeron que demostraban quelos países no deberían fijar sus iniciativas para laeliminación de la malaria sin un análisis cuidadoso de loscosto y las implicaciones.

Centrarse en intentar erradicar la enfermedad cuando eseobjetivo está demasiado lejano podría llevar a cambiospeligrosos en los compromisos políticos y de financiación,dijeron, y podría comprometer el éxito de los esfuerzos paracontrolar la malaria.

"La búsqueda de la erradicación no debe distraer del buentrabajo de control de la malaria que existe", escribieron. "Silos esfuerzos de control existentes de hecho se incrementaran,para 2015 podrían salvarse las vidas de 1,14 millones de niñossólo en el África subsahariana", agregaron.

En otro artículo, los científicos afirmaron que la maneramás práctica de seguir adelante con el combate de la enfermedadera continuar reduciendo el "mapa de la malaria" de los paísesdonde es endémica.

Durante la primera mitad del siglo XX, 178 países teníanmalaria endémica, según los científicos. Desde 1945, haneliminado la malaria 79, incluidos Reino Unido y Estados Unidosen 1952, Australia en 1970 y, más recientemente, Marruecos enel 2005 y Turkmenistán en el 2010.

Pero 99 países aún tienen malaria endémica y de ellos 32 seestán moviendo desde los niveles bajos controlados de malariahasta su eliminación, mientras que 67 están controlando elcorto plazo de la enfermedad, según el estudio.

Los 32 países que tratan de erradicar la malaria tienen másde 2.000 millones de habitantes e incluyen China, Argentina,Irak, México, Sudáfrica, Turquía y Corea del Norte.