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Europeos gastan miles de millones en medicinas falsas: sondeo

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Por Ben Hirschler

Los habitantes de Europa occidentalgastan alrededor de 10.500 millones de euros (14.300 millonesde dólares) por año en medicamentos de origen ilícito, muchosde los cuales son falsificados, de acuerdo a un sondeoauspiciado por Pfizer y publicado el martes.

Los alemanes y los italianos son los que más compranfármacos de venta bajo receta sin la orden del médico, ya sea através de internet o en viajes al exterior, clubes nocturnos,negocios o por intermedio de amigos.

Los medicamentos falsificados a menudo contienen errores ensu contenido y hasta ingredientes tóxicos y son una crecienteamenaza para la salud en todo el mundo, sobre todo en lospaíses pobres, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud(OMS).

También son un serio problema para compañías como Pfizer,el mayor laboratorio del mundo, cuya píldora para la impotenciaViagra y el fármaco para el colesterol Lipitor son dos de losmedicamentos más falsificados.

Los críticos creen que la industria está ansiosa porplantear el tema con el fin de obtener apoyo a su demanda demayores controles sobre el suministro y el envasado de losmedicamentos, que permitiría proteger a sus marcas.

Pero los funcionarios europeos se toman muy en serio elproblema.

El comisario de Industria saliente de la Unión Europea,Guenter Verheugen, dijo que estaba "extremadamente preocupado"por el caso de los medicamentos falsos, luego de que personaladuanero de la UE capturara 34 millones de tabletas adulteradasen apenas dos meses.

Jim Thomson, presidente de la Alianza Europea para elAcceso a Medicamentos Seguros, financiada en parte por laindustria farmacéutica, dijo que los test de su organizaciónhabían demostrado que el 62 por ciento de los fármacoscomprados por internet eran falsos o de menor calidad.

"¿Acaso la industria tiene intereses creados en esto?Absolutamente. Pero creo que la sociedad debería tener uninterés aún mayor en querer que esto se acabe", dijo aReuters.

"Los medicamentos falsificados están costando a laindustria una gran cantidad de dinero, pero mucho más a losproveedores de salud", señaló.

En general, el 21 por ciento de las 14.000 personasencuestadas en 14 estados dijeron que habían comprado medicinasilícitas, con la tasa variando de un 38 y 37 por ciento enAlemania e Italia, respectivamente, y de un 12 y 10 por cientoen Gran Bretaña y Holanda.

Los fármacos para bajar de peso representaron casi la mitadde todas las compras por internet, seguidos por medicamentos deventa bajo receta contra la gripe, como el Tamiflu de Roche,píldoras para la disfunción eréctil, pastillas para dejar defumar y analgésicos.