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Exámenes comprueban nuevos casos de gripe aviaria en India

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Por Sujoy Dhar

Pruebas de laboratoriorealizadas sobre aves muertas comprobaron la existencia unnuevo brote del virus H5N1 de la gripe aviaria en el estado deBengala Occidental, informó el lunes un funcionario local.

Sridhar Ghosh, alto funcionario del distrito de Malda, enBengala Occidental, que es un estado ubicado en el este indio,señaló que se halló el virus en tres aves muertas evaluadas enun laboratorio de la ciudad central de Bhopal.

"Los exámenes de laboratorio efectuados en Bhopalconfirmaron la presencia del virus H5N1 en las aves muertas",dijo Ghosh a Reuters.

Autoridades indias ya están sacrificando a cientos de milesde aves en el estado de Assam, en el noreste del país, dondeorganismos sanitarios también están controlando a alrededor de100 personas que presentaban signos del virus.

Los pacientes de Guwahati, en Assam, la principal ciudad dela región, sufrían fiebre e infecciones respiratorias, síntomasdel virus H5N1 en humanos.

Por el momento, no se confirmaron casos de gripe aviariaentre esos pacientes ni a nivel general en India.

Pero expertos temen que el virus H5N1 pueda mutar ocombinarse con la forma altamente contagiosa de la gripeestacional y generar una pandemia que podría causar la muertede millones de seres humanos.

Desde que el virus resurgió en Asia en el 2003 ha causadola muerte de 200 personas en una docena de países, según datosde la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los funcionarios estatales indicaron que habría varioscientos de aves muertas, pero informes de medios señalan que lacifra llegaría a unas 5.000.

"Podríamos comenzar el sacrificio (de aves) mañana paracontener el brote", dijo Ghosh en una entrevista telefónicadesde Malda, 350 kilómetros al norte de Calcuta.

En enero de este año, la OMS informó la presencia de unbrote de gripe aviaria en Bengala Occidental, cuando fueronexterminadas más de 4 millones de aves.

También fue detectado un brote del virus H5N1 en eldistrito de Malda, en marzo, lo que provocó el sacrificio de50.000 aves. Las autoridades notificaron en mayo que el virushabía sido eliminado de la zona.

El domingo, informaron que las operaciones de sacrificioque comenzaron en Guwahati, Assam, el mes pasado, seexpandieron por precaución al estado vecino de Meghalaya.