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Uso excesivo de antibióticos amenaza medicina moderna: expertos

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Por Kate Kelland

El uso excesivo de antibióticos enEuropa está expandiendo la resistencia de las bacterias yamenaza con perjudicar tratamientos médicos vitales, como losreemplazos de cadera, el cuidado intensivo de los bebésprematuros y las terapias contra el cáncer, dijeron expertos.

Dominique Monnet, de la unidad de asesoramiento científicodel Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades(ECDC), señaló que "la expansión total de la medicina moderna"está bajo amenaza debido a que las bacterias se están volviendoresistentes a los antibióticos, inutilizando los fármacos.

"Si esta ola de resistencia a los antibióticos nos supera,no podremos realizar trasplantes de órganos, reemplazos decadera, quimioterapia contra el cáncer, ni brindar terapiaintensiva y neonatal a los bebés prematuros", dijo Monnet aperiodistas en una conferencia.

Los antibióticos son necesarios en todos esos tratamientospara prevenir las infecciones bacterianas. Pero las bacteriasresistentes a los medicamentos son un problema cada vez mayoren los hospitales de todo el mundo, como es el caso delStaphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM).

Las infecciones con SARM causan la muerte de unas 25.000personas por año en Europa y alrededor de 19.000 en EstadosUnidos.

Monnet expresó que los costos de la resistencia a losantibióticos ya está dañando las economías y que podríaperjudicar aún más los presupuestos en atención médica de todala Unión Europea (UE) si el problema no se resuelve.

Las seis bacterias resistentes a múltiples medicamentos máscomunes, conocidas como "superbacterias", causan unas 400.000infecciones anuales en Europa, por las que mueren alrededor de25.000 personas, y consumen 2,5 millones de días dehospitalización anuales.

El ECDC, que controla y aconseja sobre enfermedades a laUE, calcula que con el costo de un día de internación en unpromedio de 366 euros (548 dólares), las infecciones consuperbacterias están consumiendo 900 millones de euros anualesen costos extra, y otros 600 millones por año en pérdida deproductividad.

"A lo largo de la Unión Europea, la cantidad de pacientesinfectados con bacterias resistentes está creciendo y laresistencia a antibióticos es una amenaza importante para lasalud pública", indicó el ECDC.

La entidad está planeando una campaña de "concienciaciónsobre antibióticos" para el 18 de noviembre, en la cual instaráa los médicos de la región a frenar la prescripción excesiva deestos medicamentos.

Los pacientes que demandan antibióticos cuando presentanuna infección viral suelen desconocer que estas medicinas noson útiles contra los virus, añadió el ECDC, pero los médicossí lo saben y deberían dejar de ceder a las presiones.

Sarah Earnshaw, de la unidad de comunicaciones del ECDC,apuntó a un sondeo del 2002 que mostró que el 60 por ciento delos pacientes no sabe que los antibióticos no funcionan contralos virus, como los de la gripe y los resfríos.

"Los pacientes suelen demandar antibióticos", añadióEarnshaw. Y los médicos suelen creer, según la experta, quebrindarlos es una forma más rápida de lidiar con los pacientesdemandantes, en lugar de buscar persuadirlos de que nofuncionarán.

(1 dólar= 0,6676 euros)