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EXCLUSIVA-Informe veteranos EEUU señala altos índices depresión

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Por Nick Carey y Murray Waas

Más de uno de cada cuatrosoldados veteranos estadounidenses de las guerras de Irak yAfganistán señalan haber sido tratados por lesiones en lacabeza y dos terceras partes informaron depresión, según uninforme del estado de Virginia que se publicará el martes.

Los números reales pueden ser mucho más altos, según MaryBeth Dunkenberger, de la Virginia Tech University y autora delinforme.

Muchos veteranos de las guerras de Irak y Afganistán delestado de Virginia dijeron que tenían miedo a reconocer quesufrieron trastorno por estrés postraumático (TEPT) durante ladesmovilización porque eso podría alejarlos de sus familias yperjudicar sus carreras, dijo a Reuters la experta.

"Durante la desmovilización las tropas están eufóricas ysólo quieren ver a sus familias", dijo Dunkenberger. "Siadmiten que están teniendo TEPT, saben que pueden pasar semanashasta que vean a sus parientes por lo que la tendencia es aminimizar sus síntomas", agregó.

"Además, los soldados de carrera son reacios a hablarporque temen que pueda perjudicar sus proyectos de futuro en elejército (...) mientras que los que se reincorporan a la vidacivil temen no ser contratados si se sabe que sufren estréspostraumático", añadió la autora.

El informe fue elaborado por el Programa de SoldadosHeridos de Virginia, dentro del Departamento de ServiciosVeteranos de Virginia, y fue facilitado con anticipación aReuters.

El estudio halló que el 66 por ciento de los veteranos deesos dos conflictos sufrió algún tipo de depresión, una cifrasólo superada por los veteranos de Vietnam. El 10 por cientocitó un alto nivel de depresión.

El 13 por ciento dijo que había padecido trastorno deestrés postraumático y un 26 por ciento señaló que había sidotratado por una lesión en la cabeza.

Después de nueve años de guerra, alrededor de 1,9 millonesde hombres y mujeres estadounidenses han servido en el ejércitoen Irak y Afganistán. Y muchos han tenido varios destinos.

Gracias, en gran parte, a la protección corporal quellevan, una proporción alta de soldados han sobrevivido aexplosiones y ataques en estos conflictos, pero a menudo hansufrido lesiones cerebrales traumáticas (TBI por sus siglas eninglés).

Según un informe del 2008 de la Corporación RAND, casi untercio de los soldados que regresan de Irak y Afganistán se venafectados por TEPT, TBI o una gran depresión.

También se ha dado un alto número de suicidios entre losveteranos estadounidenses. Representantes de Centro Médico delEjército Walter Reed, en Washington, dijeron en una conferenciala semana pasada que los esfuerzos para evitar los suicidiosestaban fracasando.

El estudio de Virginia entrevistó a algo más de 2.000veteranos en todo el estado, incluidos soldados queparticiparon en las guerras de Vietnam y Corea.

Unos 260.000 de los 800.000 soldados veteranos de Virginiahan servido en Irak y Afganistán, que según el informe es laproporción más alta de los 50 estados de Estados Unidos.

El reporte halló que una de las principales preocupacionesde los veteranos es la falta de acceso a servicios ytratamientos médicos, en particular en las zonas rurales másremotas. Los veteranos también expresaron su temor por laestabilidad laboral.

Entre los encuestados, casi el 40 por ciento de losveteranos militares de carrera que habían servido en Irak yAfganistán habían sido destinados allí más de una vez (algo másdel 31 por ciento se había desplegado dos veces).

Dunkenberger dijo que la gran incógnita en este momento escómo afectarán los múltiples despliegues militares a losveteranos en el largo plazo.