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Exilio de médicos cuesta a Africa 2.000 millones de dólares

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Por Kate Kelland

Los países de Africa subsahariana queinvierten en entrenar a médicos terminan perdiendo 2.000millones de dólares porque los expertos clínicos dejan sutierra en busca de empleo en naciones desarrolladas másprósperas, dijeron el viernes investigadores.

Un estudio de científicos canadienses reveló que Sudáfricay Zimbabue padecen las peores pérdidas económicas debido a laemigración de doctores, mientras que Australia, Canadá, GranBretaña y Estados Unidos son los que más se beneficianreclutando médicos en el exterior.

Los investigadores, dirigidos por Edward Mills, jefe desalud global de la University of Ottawa, instó a los países dedestino a reconocer este desequilibrio e invertir más enentrenar y desarrollar sistemas de salud en los países conmayor "fuga de cerebros médicos".

"Muchos países ricos de destino, que además entrenan amenos doctores de los que se necesitan, dependen de los médicosinmigrantes para paliar ese déficit", escribió Mills en elestudio, publicado en British Medical Journal.

"Los países en desarrollo están efectivamente pagando paraentrenar personal que luego respalda los servicios de salud delos países desarrollados", añadió.

Los expertos señalan que la migración, o "fuga decerebros", de trabajadores sanitarios entrenados desde lospaíses más pobres a los más ricos exacerba el problema de losya debilitados sistemas de salud de las naciones de bajosingresos, que luchan contra enfermedades infecciosas epidémicascomo el VIH/sida, la tuberculosis y la malaria.

DEFICIT CRITICO

La Organización Mundial de la Salud (OMS) adoptó un códigode práctica en el 2010 referido al reclutamiento internacionalde personal médico que resalta el problema de la fuga decerebros e insta a los países ricos a ofrecer ayuda financieraa los más pobres que se ven afectados por el tema.

El código es considerado como particularmente importante enAfrica subsahariana, que sufre un déficit crítico de médicos yque tiene la mayor prevalencia de enfermedades como el VIH, latuberculosis y la malaria.

El último informe global de Naciones Unidas sobre elVIH/sida, publicado el lunes, indicó que el 68 por ciento delos casi 34 millones de pacientes que tienen el virus deinmunodeficiencia humana (VIH) en el mundo, que provoca elsida, viven en Africa.

A través de varios datos, incluidos informes publicados porla UNESCO sobre gastos en escolaridad primaria y secundaria, elequipo de Mills estimó el costo de educar a un médico durantetoda su vida académica -desde la primaria- en nueve países deAfrica subsahariana con las mayores tasas de VIH del mundo.

Los países estudiados fueron Etiopía, Kenia, Malaui,Nigeria, Sudáfrica, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabue.

Los investigadores luego sumaron las estadísticas paraestimar cuánto pagaban en general los países de origen porentrenar a los médicos y cuánto ahorraban las naciones dedestino al emplearlos.

Los resultados muestran que los gobiernos africanos gastanentre 21.000 dólares -la estadística en Uganda- y 59.000dólares -en Sudáfrica- para entrenar a un médico al que enmuchos casos sólo ven migrar a países más ricos.

"Entre los nueve países de Africa subsahariana másafectados por el VIH/sida, más de 2.000 millones de dólares deinversión se pierden por la emigración de médicos entrenados",indicaron los expertos.

"Nuestros resultados señalan que Sudáfrica tiene losmayores costos de educación médica y la mayor pérdida por faltade retorno de esa inversión", añadieron.

Los resultados sugieren que el beneficio para Gran Bretañarondaba los 2.700 millones de dólares y para Estados Unidos,los 846 millones de dólares. En tanto, Australia sebeneficiaría con unos 621 millones de dólares, mientras queCanadá ahorraría unos 384 millones de dólares.