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Exito 2do ensayo de droga lupus de Human Genome impulsa acciones

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Por Toni Clarke y Ben Hirschler

Human Genome dijo el lunes quesu droga experimental contra el lupus suavizó los síntomas enmás del 43 por ciento de los pacientes que la tomaron en unensayo clínico, lo que allana el camino para la aprobación delprimer tratamiento novedoso para la enfermedad en 50 años.

Los reportes hacían saltar las acciones de Human Genome un28,57 por ciento, lo que elevaba en casi 1.000 millones dedólares su valor de mercado y convirtió a la alguna vez pocoapreciada compañía en una de las dueñas de la historia debiotecnología más candentes del año.

Los datos sobre el ensayo clínico de etapa avanzadamostraron que los pacientes que tomaron una alta dosis de ladroga, en combinación con terapias estándar, experimentaron unamejora significativa en los síntomas comparados con aquellosque se sometieron al tratamiento estándar y placebos.

Los resultados cumplieron el objetivo principal del ensayo,que era el segundo de los dos que se requieren para que ladroga sea considerada para su aprobación por la Administraciónde Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por susiglas en inglés).

Human Genome dijo que espera que espera presentar supetición de comercialización de la droga Benlysta a comienzosdel próximo año y que podría tenerla en el mercado para finesdel 2010.

El Lupus, una enfermedad que afecta a un estimado de 5millones de personas en el mundo, hace que el sistema inmuneataque a los propios tejidos y órganos del cuerpo causandoartritis, daño renal, dolor en el pecho, fatiga e irritacionesde la piel, entre otros problemas.

"Este es un momento clave en la investigación del lupus",dijo Margaret Dowd, presidente del Lupus Research Institute,una organización que financia la investigación pero que noentregó fondos para el ensayo de Human Genome.

Analistas esperan que la droga genere ventas anuales de almenos 1.000 millones de dólares y potencialmente muchas más.

Human Genome dividirá las ganancias de la droga con susocio principal GlaxoSmithKline Plc.