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Expertos advierten alcohol causa miles de muertes en G. Bretaña

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Por Kate Kelland

El fracaso en la lucha contra elpersistente consumo de alcohol podría llevar a cientos de milesde personas más a morir por enfermedad hepática en Gran Bretañaque en muchos otros países europeos, informaron el lunes expertosen salud.

Acusando a los ministros británicos de servir a los interesesde los productores de bebidas alcohólicas, importantes médicosdijeron que Francia había registrado un "éxito fenomenal" en lareducción de las tasas de muerte, en parte debido a que limitó ladisponibilidad de alcohol barato.

En tanto, en el Reino Unido la industria del alcohol y losminoristas "dependen de personas que arriesgan su salud porganancias", indicaron.

En el peor de los casos, podrían perderse 250.000 vidasadicionales sólo en Inglaterra y Gales debido al alcohol en lospróximos 20 años, a menos que se apliquen restricciones,señalaron los expertos en la revista médica The Lancet.

"¿Cuántas personas más tienen que morir por condicionesrelacionadas con el alcohol y cuántas familias más tienen quequedar devastadas por las consecuencias antes de que el Gobiernotome la situación con la seriedad que tomó los peligros deltabaco?", cuestionó Ian Gilmore, ex presidente del Royal Collegeof Physicians.

Gilmore es coautor del informe junto con Nick Sheron, de laSouthampton University, y Chris Hawkey, de la NottinghamUniversity.

"Ya sabemos por la evidencia internacional que lasprincipales formas de reducir el consumo de alcohol son elaumento de los precios y la reducción de la disponibilidad delalcohol, aun cuando el Gobierno sigue debatiendo laimplementación de medidas marginales mientras ignora estaevidencia", añadió.

Según los especialistas, Gran Bretaña, Holanda, Suecia,Noruega, Australia y Nueva Zelanda tienen culturas, contextosgenéticos y hábitos relacionados con la bebida muy similares, yhasta mediados de la década de 1980 también tenían tasas demuerte por enfermedad hepática parecidas.

Pero mientras que las tasas de muerte por dolencia hepáticase mantuvieron bajas desde entonces en la mayoría de esos países,en Gran Bretaña crecieron más del doble: de alrededor de 4,9 decada 100.000 personas a 11,4 de cada 100.000 en la actualidad.

Con datos de la Oficina Nacional de Estadísticas del 2008sobre muertes por enfermedad hepática relacionadas con el consumode alcohol como base, los expertos delinearon el mejor escenario,en que esos decesos se reducirían al mismo ritmo que en Francia,llegando a 22.000 muertes menos de ese tipo en total en GranBretaña para el 2019.

El peor caso conduce a unas 8.900 muertes hepáticas más paraese mismo año.

En 20 años, la diferencia entre ambos puntos sería de 77.000muertes por enfermedad hepática, indicaron los expertos, y el 80por ciento de ellas sería en personas de menos de 65 años.

Más allá de las muertes por enfermedad hepática, para teneren cuenta daños más amplios del consumo de alcohol, una"estimación conservadora" de la diferencia entre el mejor y elpeor de los casos sería de entre 160.000 y 250.000 vidas perdidaso salvadas en 20 años, agregaron.

Los expertos manifestaron que es "relativamente sencillo"para los gobiernos controlar el consumo de alcohol, a través deaumentos de precios, cambio de lugares en que se venden lasbebidas alcohólicas y otras restricciones.

El Gobierno británico prometió prohibir la venta de alcoholpor debajo del costo e incrementar los impuestos sobre algunas delas cervezas más fuertes, pero Gilmore y sus colegas dijeron queesas medidas serán "inconsistentes por la pequeña fracción deventas que quedan dentro de cada categoría".

"Estas políticas sugieren (...) que el Gobierno siguedemasiado cerca de la industria y carece de una aspiración clarapor reducir el impacto en las personas y en la sociedad de laventa de alcohol barato y de fácil y amplio acceso",escribieron.