Público
Público

Expertos alertan por inminente aumento de gripe H1N1 en Europa

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Kate Kelland

Las autoridades sanitarias de todaEuropa se están preparando para que un tercio de suspoblaciones se infecte con el virus de la nueva gripe pandémicaeste otoño boreal, pero no tienen previsto cerrar las escuelaso tomar otras medidas drásticas para detener su expansión.

En cambio, prevén dar consejos sobre higiene, administrarlas vacunas en cuanto sea posible y esperar que la pandemia dela cepa de influenza H1N1 no se convierta en más mortal de loque ha sido hasta ahora.

La farmacéutica Baxter International envió unas 200.000dosis de la vacuna al Reino Unido y muchos otros paíseseuropeos esperan que lleguen las suyas a partir de octubre. Esemomento sería justo a tiempo para impedir un contagio masivo.

Entre las empresas que fabrican vacunas para el virus H1N1se encuentran MedImmune, de AstraZeneca; GlaxoSmithKline;Novartis; CSL y Sanofi Aventis.

El epidemiólogo Giovanni Rezza, responsable de enfermedadesinfecciosas del Instituto Superior de Salud de Italia, dijo quesu país, al igual que España, Francia y otros países, esperavacunar a entre el 30 y el 40 por ciento de la población, unnivel que señaló como "práctico y razonable".

"Hay que considerar que el impacto indirecto seríasuficiente para detener la expansión rápida entre lapoblación", dijo Rezza.

Francia, donde las clases empiezan el 2 de septiembre,presentó esta semana su plan otoñal contra la gripe H1N1, conel lanzamiento de un programa de información pública de un mesde duración en radio, televisión y anuncios en internet en elque se insta a la población a permanecer vigilante.

La campaña francesa también pide a las personas conservarla higiene y sugiere estornudar sobre el pliegue del codo encaso de no contar con pañuelos descartables para cubrirse.

España, Eslovenia y Austria han puesto en marcha campañassimilares.

"Todos los docentes han sido informados (...) y cada hogarrecibirá una hoja con instrucciones sobre higiene personal",dijo la portavoz del Ministerio de Salud de Eslovenia, IrmaGlaner.

En España, el Gobierno ha establecido la prioridad devacunación para los empleados sanitarios y los profesores, perorechazó el aplazo del inicio del ciclo escolar. Un sindicatodocente ha pedido que se permita a las profesoras embarazadasno volver a clases hasta que esté disponible la vacuna.

EUROPA ESPERA "UNA OLA DE CONTAGIO"

El cierre de escuelas a gran escala, como ocurrió en elReino Unido en abril y mayo ante los primeros brotes de lanueva gripe, no está en la agenda de ningún gobierno europeo;una decisión con la que los expertos en salud por lo generalcoinciden.

Aunque el virus causa síntomas leves a muchas personas,algunas desarrollan complicaciones graves y se han registradomuertes en mujeres embarazadas, niños, personas con dolenciascrónicas como obesidad y diabetes, e incluso en adultos sanos.

"El caso es que esta enfermedad sigue sin ser letal, peropuede matar", dijo el jueves el jefe médico inglés, LiamDonaldon.

Según las últimas cifras difundidas por la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS), la cepa H1N1 se ha extendido a 177países, causando la muerte de al menos 1.799 personas.

Angus Nicoll, coordinador de gripe en el Centro Europeopara la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC por susigla en inglés) en Estocolmo, puso el ejemplo de países delhemisferio sur como Australia, donde los últimos datos muestranque 147 personas murieron y 422 están hospitalizadas con elvirus, más de una quinta parte en cuidados intensivos.

Esos países "han vivido una intensa oleada de contagios",dijo Nicoll. "El número de personas que se ha infectado enEuropa es bastante moderado, pero parece inevitable que Europadeba prepararse para un otoño e invierno de contagio", añadió.

"Hay países como España, Alemania, Gran Bretaña y otrosdonde tenemos una transmisión baja ahora. Y el contagioacelerado no tardaría mucho" en llegar, señaló Nicoll.

El nuevo año escolar, que comienza en pocas semanas en todaEuropa, podría ser el desencadenante, por lo que lasautoridades sanitarias y educativas tienen previsto impulsar elplan de higiene e información sobre la enfermedad.

El Gobierno de Estados Unidos, donde la influenza H1N1 sedetectó por primera vez en marzo en California, tampocorecomienda el cierre de colegios, ni el uso generalizado deantivirales como Tamiflu de Roche o Relenza de GlaxoSmithKlinepara frenar el contagio.

Los médicos señalan que los antivirales deben reservarsepara las personas con más riesgo de complicaciones o muerte,como las embarazadas o las personas con asma o diabetes.