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Expertos chinos diseñan gel para proteger a las mujeres del VIH

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Por Tan Ee Lyn

Científicos de China y Hong Kongestán diseñando un gel en base a un fármaco experimental queesperan que pueda reducir las infecciones con VIH en lasmujeres.

La búsqueda de una herramienta de profilaxis como ésta escada vez más urgente en China, donde el sexo se ha convertidoen la mayor forma de transmisión del VIH y dado que los nuevoscasos del virus del sida están aumentando fuertemente entre lasmujeres chinas.

El gel en estudio actúa como un "inhibidor de ingreso", esdecir que impide que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)pueda entrar a las células huésped, explicó durante unaentrevista Chen Zhiwei, director del Instituto del Sida de laUniversidad de Hong Kong.

El tratamiento farmacológico experimental empleado en estegel ha superado pruebas en animales y un pequeño test enpersonas, señaló Chen.

El equipo de investigadores ahora se está preparando paraconvertirlo en un microbicida, esto es en un gel que se coloqueen la vagina o el ano antes de la relación sexual para prevenirla transmisión del VIH, el virus que provoca el sida.

"Estamos usándolo como un microbicida, para ser colocadotópicamente y prevenir la transmisión en las mujeres. Lasmujeres están en desventaja durante la relación sexual, es poreso que tratamos de brindar algunas herramientas para quecontrolen sus vidas", dijo Chen.

El gel chino será sometido a tres fases de ensayo clínico.La última tendrá lugar en una región con altas tasas deincidencia de VIH.

"Contará con miles de participantes elegidos al azar (...)Necesitamos probar su seguridad (Fase I del ensayo) y mostrarsu eficacia (Fase II). Luego pediremos al Gobierno que respaldeel estudio más amplio", detalló el autor.

Un grupo de científicos que está trabajando en otro gel quecontiene el medicamento de Gilead Sciences contra el sidallamado tenofovir anunció en julio que ese ungüento redujo un39 por ciento las infecciones femeninas con VIH en un estudiorealizado en Sudáfrica.

Chen está trabajando con científicos de la Universidad deNanjing y del Instituto de Investigación de PaternindadPlanificada de Shangái, entre otros.

De las 740.000 personas que vivían con VIH/sida en China enel 2009, un 30,5 por ciento eran mujeres y un 59 por ciento deltotal se infectó a través del sexo.

Un 44,3 por ciento contrajo el virus durante relacionesheterosexuales y un 14,7 a través de sexo entre hombres, segúnun informe difundido en mayo por el Ministerio de Salud chinojunto con el Programa de Naciones Unidas sobre VIH/sida.