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¿Expertos coreanos dieron primer paso hacia "teléfono-médico"?

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¿Cansado de las esperas interminablesen el hospital para realizarse un examen médico? Si este grupode investigadores coreanos va por buen camino, su teléfono móvilinteligente algún día podría eliminar esa espera, y quizáincluso diagnosticar si padece o no cáncer.

Expertos del Instituto Avanzado de Ciencia de la Tecnologíade Corea (KAIST por su sigla en inglés), indicó en un artículopublicado en la revista científica alemana Angewandte Chemie,que la tecnología de pantalla táctil podría ser usada paradetectar materia biomolecular, tal como sucede en muchosexámenes médicos.

"Surgió de la idea de que las pantallas táctiles funcionanpor reconocimiento de señales eléctricas a partir del contactocon los dedos, y por lo tanto la presencia de proteínas y ADN específicos también debería ser reconocible", dijo Hyun-gyuPark, quien junto con Byong-yeon Won dirigió el estudio.

Las pantallas táctiles de los teléfonos celulares, tabletas yotros dispositivos electrónicos funcionan por captación de lascargas electrónicas del cuerpo de los usuarios sobre ellas. Losquímicos biológicos como las proteínas y las moléculas de ADNtambién portan cargas eléctricas específicas.

Según el KAIST, los experimentos de su equipo mostraron quelas pantallas táctiles pueden reconocer la existencia y laconcentración de las moléculas de ADN que se posan sobre ellas,un primer paso hacia la posibilidad a futuro de poder usarlaspara realizar exámenes médicos.

"Confirmamos que (las pantallas táctiles) son capaces dereconocer las moléculas de ADN con casi un 100 por ciento deprecisión, al igual que los enormes y convencionales equiposmédicos y creemos que con las proteínas los resultados sonposiblemente los mismos", dijo Park a Reuters TV.

"Hay proteínas conocidas en el mundo médico como las que seusan para diagnosticar el cáncer de hígado, por lo que podríamosver la condición hepática del paciente", agregó.

El equipo de investigación, que está desarrollandoactualmente un tipo de lámina con materiales reactivos que puedaidentificar químicos biológicos específicos, espera que esto lepermita a las pantallas táctiles también reconocer diferentesmateriales biomoleculares.

Pero confirmar que la pantalla táctil puede reconocermateriales biomoleculares, aunque es clave, es apenas el primerpaso.

Dado que nadie pondría orina o sangre en una pantallatáctil, la muestra sería colocada en una banda, que tendría queser insertada en el teléfono o en un módulo adicional del mismoa través de lo que Park denominado un "punto de entrada".

"La ubicación y concentración de la muestra sería reconocidade la misma manera en que es detectado el toque con el dedo",añadió el experto.

Con todo, aún no hay precisiones de posibles tiempos para laconcreción de un teléfono convertido en herramienta diagnóstica.