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Expertos crean células madre humanas mediante clonación

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Por Julie Steenhuysen

Científicos estadounidenses usaron porprimera vez una técnica de clonación para obtener células madreembrionarias a medida para que crezcan en óvulos humanos sinfertilizar, un descubrimiento que marca un hito y un potencialpunto de conflicto con los opositores a la investigación concélulas madre.

Los investigadores estaban tratando de demostrar que esposible usar una tecnología de clonación llamada transferencianuclear de células somáticas, o SCNT, para crear células madreembrionarias que coincidan con el ADN de un paciente.

El logro, publicado el miércoles en la revista Nature, esimportante porque este tipo de células personalizadas de unpaciente podrían ser trasplantadas y reemplazar células dañadasen quienes padecen diabetes y otras enfermedades, sin laamenaza de rechazo por parte del sistema inmune.

Esto podría encender nuevas controversias debido a quealgunos oponentes consideran que la técnica consiste en clonar,algo que rechazan ferozmente.

"Este artículo será considerado importante tanto porquienes están intentando usar la SCNT para producir célulasmadre de embriones humanos a medida para un paciente como paraquienes se oponen a los experimentos de 'clonación' humana",dijo el profesor Robin Lovell-Badge, jefe de división delInstituto Nacional para la Investigación Médica británico.

Las células madre son el material maestro del cuerpo, elorigen de todas las demás células. Quienes defienden el usocientífico de las células madre embrionarias consideran quepodrían transformar la medicina, al brindar la posibilidad detratar la ceguera, la diabetes juvenil o lesiones severas.