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Expertos crean tejido pancreático e intestinal con células madre

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Por Maggie Fox

Científicos demostraron en dosexperimentos que las células madre pueden transformarse en lascélulas pancreáticas necesarias para combatir la diabetes ytambién en parte del tejido intestinal.

En uno de los estudios, un equipo transformó célulasespermáticas en tejido pancreático, mientras que otro grupo deinvestigadores logró que células madre embrionarias seconvirtieran en cubiertas complejas del tejido intestinal.

Ambas investigaciones muestran nuevas formas de usar lascélulas madre, que son el material maestro del cuerpo que puedeprovenir de diversas fuentes.

Un equipo de la Georgetown University en Washington trabajócon células madre llamadas espermatogonias, que son aquellas quedan lugar a los espermatozoides en los hombres.

Ian Gallicano y colegas usaron células madre pluripotentesoriginadas a partir de espermatogonias. Los expertos cultivaronestas células en el laboratorio con compuestos diseñados paracrear células que comiencen a comportarse como pancreáticas beta,que producen insulina.

Cuando trasplantaron las células obtenidas a ratonesdiabéticos, produjeron insulina y actuaron como las célulaspancreáticas beta que el organismo destruye por error en losdiabéticos tipo 1, explicó el equipo de Gallicano en un encuentrode la Sociedad Estadounidense de Biología Celular en Filadelfia.

Actualmente, los niños y los jóvenes diagnosticados condiabetes tipo 1 deben recibir insulina de por vida. Unos pocospacientes serían tratados con el llamado Protocolo Edmonton, porel cual reciben un trasplante de células pancreáticas de donantescadavéricos.

Pero existe una escasez de estas células cadavéricas y lospacientes podrían padecer consecuencias si no son compatibles.

Gallicano dijo que las células de los hombres pueden usarsecomo fuente de sus propios trasplantes y añadió que quizá elenfoque funcionaría también en las mujeres.

"Si bien estas células provienen de los testículos humanos,el trabajo realizado aquí no está necesariamente centrado en losvarones", escribieron los autores. "Estos aspectos fundamentalespodrían aplicarse fácilmente a sus contrapartes femeninas, losoocitos", añadieron.

Por otra parte, James Wells y colegas del Centro Médico delHospital de Niños de Cincinnati en Ohio transformaron dos tiposdiferentes de células madre en complejos recubrimientos deltejido intestinal.

Los investigadores de este segundo estudio usaron célulasmadre de embriones humanos de apenas días de vida y células madrepluripotentes inducidas, que se crean a partir de transformarcélulas comunes a través de la introducción de ciertos genes.

Esos dos tipos celulares tienen el poder de dar origen atodas las células y tejidos del cuerpo cuando se cultivan enlaboratorio.

En un artículo publicado en la revista Nature, el equipo deWells demostró que logró transformar estas células en lo quellamaron "organoides", es decir lotes de tejido intestinalformado por las cubiertas de varias células que componen elintestino, incluidas musculares y otras que producen varioscompuestos vitales.

Estos organoides pueden usarse para estudiar dolencias delintestino como la enterocolitis necrotizante, la enfermedadinflamatoria intestinal y otros síndromes, y tal vez algún díapodrían emplearse para tratar esas condiciones, concluyeron Wellsy sus colegas.