Público
Público

Expertos desarrollan nuevo enfoque para vacuna contra el cáncer

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Kate Kelland

Científicos desarrollaron una técnicaque emplea una librería de ADN tomada de los órganos en los quelos tumores se forman, y que aprovecha la respuesta inmune delcuerpo, para crear una vacuna diseñada para tratar el cáncer.

En un estudio publicado en la revista Nature Medicine,investigadores de Gran Bretaña y Estados Unidos dijeron que enpruebas iniciales en ratones con cáncer de próstata, su vacunaexperimental logró reducir los tumores, lo que sugiere quepodría desarrollarse en el futuro como tratamiento parapacientes oncológicos.

"Usar el sistema inmune para tratar el cáncer es un campomuy emocionante en este momento", dijo en una entrevista AlanMelcher, de la Leeds University, quien co-dirigió el estudio.

"Lo que hemos hecho es desarrollar un nuevo enfoque que sebasa en una fundamentación prometedora", agregó.

Melcher señaló que el método podría usarse potencialmentecontra otras formas de cáncer -como el de piel y el de mama-pero añadió que la investigación está en una etapa inicial yque pasarían años antes de que pueda desarrollarse una vacunapara probar en humanos.

Los tratamientos en base a inmunoterapia -medicinas querecurren a la ayuda del sistema inmune del cuerpo para combatiruna enfermedad- son una forma relativamente nueva detratamiento potencial contra el cáncer.

Un fármaco inmunoterapéutico llamado ipilimumab o Yervoy yfabricado por Bristol-Myers Squibb, fue aprobado en marzo porla Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos(FDA) como la primera medicina para ayudar a pacientes conmelanoma avanzado a vivir más.

Y en abril, la FDA aprobó Provenge, de Dendreon Corp, quees una vacuna terapéutica diseñada para estimular al sistemainmune para que ataque al cáncer de próstata.

CELULAS

A diferencia de las vacunas tradicionales, las terapéuticasno están diseñadas para prevenir una enfermedad sino paratratarla.

Estas vacunas terapéuticas contienen genes para estimularal sistema inmunológico a producir proteínas llamadasantígenos, que activan al sistema inmune para que extermine alas células cancerosas.

Varios laboratorios están tratando de desarrollar vacunascontra el cáncer, pero el trabajo ha demostrado ser difícilporque cada tumor tiene proteínas específicas e identificar losantígenos correctos es complicado.

También existe el temor sobre si en caso de usar más genes-para aumentar las posibilidades de producir antígenosexitosos- eso podría disparar una respuesta inmune demasiadofuerte como para que el cuerpo pueda manejarla.

Con científicos de la Clínica Mayo en Rochester, EstadosUnidos, el equipo de Melcher creó una vacuna a partir de unvirus que manipularon genéticamente para que contenga una"librería" de ADN, incluidos múltiples fragmentos de genes, ypor lo tanto muchos antígenos posibles.

Los expertos hallaron que este enfoque no provocabadescontrol en el sistema inmune. En cambio, la variedad de ADNhizo que la vacuna pueda apuntar al tumor a través de muchasvías, explicaron.

La librería de ADN fue tomada del mismo órgano afectado porel tumor, señaló Melcher. Esto significa que el sistema inmune"auto-seleccionó" los antígenos para responder al cáncer y noreaccionó contra otras partes saludables del cuerpo.

"El mayor desafío en inmunología es desarrollar antígenosque puedan apuntar al tumor sin causar daño en otras partes",indicó el experto. "Usando ADN de la misma parte del cuerpo queel tumor (...) podríamos solucionar ese problema", agregó.

Melcher dijo que su equipo ahora planea desarrollar más latécnica y contar con una vacuna experimental lista para probaren humanos dentro de algunos años.