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Expertos desarrollan test para complicación riesgosa de embarazo

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Un equipo internacional deinvestigadores informó que sería posible predecir qué mujeresdesarrollarán una complicación peligrosa del embarazodenominada preeclampsia semanas antes de que aparezcan losprimeros síntomas.

Los expertos hallaron una serie de 45 compuestos diferentesrelacionados con el metabolismo que eran distintos en lasmujeres que desarrollarían la condición, y añadieron quepodrían formar la base de una prueba.

Este tipo de "huella metabólica" podría salvar la vida demiles de mujeres, indicó en un comunicado Philip Baker, de laUniversidad de Alberta en Canadá, quien ayudó a dirigir elestudio.

"Si podemos reducir las tasas de muertes maternas en lospaíses en desarrollo a las tasas de los países desarrollados,pudiendo determinar qué mujeres corren mayor riesgo dedesarrollar preeclampsia, entonces (la herramienta) tiene elpotencial de salvar miles de vidas", dijo Baker.

Actualmente no existe ninguna prueba para predecir quépacientes desarrollarán preeclampsia durante el embarazo, unacondición que se caracteriza por presión arterial elevada yniveles altos de proteína en la orina.

Si las madres y sus bebés sobreviven, las mujeres luegocorren mayor riesgo de hipertensión, enfermedad cardíaca,accidente cerebrovascular (ACV) y diabetes. Los bebés suelennacer prematuramente y padecer complicaciones toda la vida.

El costo del tratamiento de las madres con preeclampsia esde 45.000 millones de dólares anuales en Estados Unidos,Europa, Asia, Australia y Nueva Zelanda, indicaron losexpertos. En tanto, en las naciones en desarrollo mueren 75.000mujeres por año debido a la condición.

En un artículo publicado en la revista Hypertension, losinvestigadores señalaron que efectuaron un estudio simple queconsistió en evaluar la sangre de 60 mujeres que desarrollaronpreeclampsia en el final del embarazo y de 60 que no. La pruebase efectuó alrededor de la semana 15 de gestación.

"Identificamos 40 moléculas orgánicas significativamenteelevadas y cinco que se redujeron en el plasma entre la semana14 y la 16 de gestación", escribió el equipo.

De esta serie de compuestos, los expertos tomaron una listade 14 azúcares, grasas y aminoácidos que eran diferentes en lasmujeres que desarrollaron la condición.

Los investigadores detectaron alrededor del 90 por cientode los casos, con una tasa de falsos positivos cercana al 24por ciento, lo que implica que el 24 por ciento de las mujeresfueron identificadas por el test como en riesgo de preeclampsiaaunque nunca desarrollaron la enfermedad.

"Una prueba predictiva de alto calibre permitiría a lasmujeres identificadas como en alto riesgo de preeclampsiabuscar atención obstétrica de especialistas y ser controladasmás atentamente", dijo en un comunicado Eleni Tsigas, directoraejecutiva de Pre-eclampsia Foundation.

"Además aseguraría que esas mujeres sean educadas sobre lasseñales de alerta de la preeclampsia", agregó Tsigas.