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Expertos difunden mapa de malaria y piden estudio de mosquitos

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Por Tan Ee Lyn

Casi 3 millones de personas, o dostercios de la población mundial, corrían riesgo de contraermalaria en el 2009 y para combatir la enfermedad es necesarioun estudio más profundo sobre el ciclo de vida de los mosquitosque la transmiten, indicaron expertos en dos informes.

En el primer estudio, científicos delinearon un mapa de laexpansión geográfica del Plasmodium vivax, que es el parásitomás común que causa la malaria, usando los casos reportados demalaria y los detalles de temperatura y aridez.

"Estimamos que la población global en riesgo de contraermalaria por P. vivax en el 2009 fue de 2.850 millones depersonas. Regionalmente, la mayoría de esta población (el 91por ciento) reside en países del centro y este de Asia",escribió Simon Hay, zoólogo de la University of Oxford.

"El P. vivax sigue siendo el parásito de la malaria humanamás expandido, incluso después de un siglo de desarrollo ycontrol", dijo Hay a Reuters, coautor del estudio.

No obstante, las posibilidades de infección son bajas enAfrica porque existe un patrón genético que protege a lamayoría de las personas originarias de ese continente.

No obstante, la transmisión continua en Africa y siguesiendo una preocupación para los viajeros y personas que noportan ese rasgo genético protector, indicaron los expertos.

El atlas de la malaria fue publicado el miércoles en larevista PLoS Neglected Tropical Diseases.

En el 2008, se registraron 247 millones de casos de malariaen todo el mundo y casi 1 millón de muertes, fundamentalmenteentre niños.

Saber donde habita el P. vivax es crucial para que se puedaplanificar su control, escribió Carlos Guerra, otro autos delatlas, también de la University of Oxford.

Hay señaló que el parásito, que es transportado por elmosquito hembra Anopheles, es sensible a los factoresambientales.

"Las temperaturas bajas demoran el desarrollo del parásitoen el mosquito y si el tiempo excede el lapso de vida delvector (el mosquito), entonces la transmisión no es posible",explicó Hay.

"La aridez actúa fundamentalmente sobre el vectoraumentando la mortalidad por disecación y también limitando ladisponibilidad de criaderos adecuados", como ser el aguaestancada, añadió.

En un segundo informe, otro equipo de investigadores señalóque las medidas de control del vector, como los mosquiterostratados con insecticidas y los aerosoles, no han logradointerrumpir el ciclo de transmisión del Plasmodium falciparum,otro parásito que causa la malaria en las zonas más endémicasde Africa y el Pacífico.

El Plasmodium falciparum es el causante más peligroso demalaria, dado que presenta las mayores tasas de complicacionesy muerte.