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Expertos dudan que Europa erradique el sarampión para el 2010

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Hay demasiados niños europeos que noestán vacunados contra el sarampión como para tener esperanzasrealistas de erradicar la enfermedad para el 2010, advirtió elmiércoles un equipo de investigadores.

En 2006 y 2007 se registraron más de 12.000 casos desarampión en la región, principalmente en Rumania, Alemania,Reino Unido, Suiza e Italia, donde hay menos niños coninmunidad contra la enfermedad, indicaron.

En el estudio, publicado en la revista The Lancet, losexpertos indican que el 85 por ciento de los casos de sarampiónse registraron en esos cinco países.

"El sarampión está erróneamente considerado como unaenfermedad leve, pero puede causar complicaciones, algunasmortales", dijo Mark Muscat, epidemiólogo del Instituto StatensSerum de Copenhague, que dirigió el estudio, realizado en 32países.

Las tasas de vacunación en toda Europa oscilaban entre másdel 95 por ciento en los últimos años en Finlandia y el 70 porciento para niños nacidos entre 1996 y 2003 en Alemania.

El sarampión mata a unas 250.000 personas al año en todo elmundo, la mayoría niños en países pobres. Sin embargo, lanegativa de los padres a vacunar a sus hijos ha producido enlos últimos años un aumento de los casos en Estados Unidos ypartes de Europa.

Las autoridades de salud pública, respaldadas por una seriede estudios, han hecho hincapié en la seguridad de la vacunacombinada para el sarampión, las paperas y la rubeola, conocidacomo MMR o "triple vírica", así como de otras vacunasinfantiles. Sin embargo, algunos grupos afirman que lainyección puede causar autismo y otros problemas.

"Nuestro trabajo es asegurarnos que la vacuna es seguraaunque haya recibido mala publicidad, y debemos recuperar laconfianza en la vacuna MMR", afirmó Muscat.

Los datos recogidos durante dos años en países de la UniónEuropea junto a Noruega, Islandia, Suiza, Turquía y Croacia,mostraron que la enfermedad había matado a siete personas en elperíodo estudiado.

El informe no explica las bajas tasas de vacunación. Muscatseñaló que la culpa podría ser de la propaganda negativa que harecibido la vacuna en Reino Unido, así como de la falta deinformación sobre las vacunas y de motivación paraadministrarlas que existe en otros países.

El objetivo de las autoridades sanitarias es lograr unatasa de vacunación del 95 por ciento en toda Europa, lo quepodría producir lo que se conoce como inmunidad colectiva de lapoblación general que no recibe las vacunas, explicaron losexpertos.

Sin embargo, países como Suiza registraron una cobertura enlas vacunas de alrededor del 82 por ciento entre 1991 yprincipios de esta década, mientras que en Reino Unido eItalia, la cobertura para niños de dos años era de menos del 90por ciento en los últimos años.