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Expertos EEUU crean rápidamente células madre a partir de piel

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Por Maggie Fox

Un grupo de investigadores halló unaforma sorprendentemente rápida y aparentemente segura detransformar células comunes de la piel en células madre ymusculares.

El equipo indicó el jueves que su método brindaría unamanera de generar tejido al nuevo campo de la medicinaregenerativa, que los médicos esperan que termine conduciendo amodos de reparar lesiones y quizás a reemplazos de órganoscompletos.

En un artículo publicado en la revista Cell Stem Cell, eldoctor Derrick Rossi de la Escuela de Medicina de Harvard ycolegas señalaron que estaban trabajando en nuevas formas decrear células madre pluripotentes inducidas, o iPS.

Estas iPS son muy semejantes a las células madreembrionarias, que son el material maestro del cuerpo que puededar lugar a todas las células y tejidos del organismo.

Sólo se requieren tres o cuatro genes para regresar elreloj de las células cutáneas ordinarias y hacerlas comportarsecomo células madre. Pero la mayoría de las formas de hacer estoimplican el uso de un virus para transportar los nuevos genes ala célula, o al ADN, y esas técnicas pueden generar otrosproblemas, incluida la formación de tumores.

Rossi y sus colegas del laboratorio líder en células madrede George Daley probaron el nuevo método usando el ARN, que esel compuesto que transporta las instrucciones del ADN.

Para su sorpresa, el ARN de los cuatro genes de las"células madre" logró transformar células cutáneas comunes eniPS. Estas iPS, como las células madre, podrían crearse paraformar células cardíacas, nerviosas o de otro tipo.

Los expertos también informaron que pudieron transformardirectamente las células de la piel en musculares.

TERAPIAS CELULARES

"Creemos que nuestro enfoque tiene el potencial de volverseuna tecnología importante y quizás incluso central para lasterapias celulares y la medicina regenerativa", escribieron losautores.

"La metodología descripta aquí ofrece varias ventajas clavesobre las técnicas de reprogramación establecidas", añadieron.

Según el equipo, por ejemplo, el sistema debería resultarmás sencillo para que los científicos menos especializados yexperimentados creen y trabajen con las células.

Daley y otros investigadores también trabajan con célulasmadre embrionarias humanas y aseguran que las iPS no son unaalternativa a las controvertidas células provenientes deembriones sino que la investigación con todos los tiposcelulares son igualmente importantes.