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Expertos EEUU hallan nueva clave sobre muerte súbita de bebés

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Los bebés que mueren por el síndrome demuerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés)generan pocas cantidades del químico cerebral serotonina,fundamental para regular el sueño, la respiración y el ritmocardíaco, dijeron investigadores estadounidenses.

El resultado del estudio, publicado en Journal of theAmerican Medical Association, podría ayudar a identificar a losbebés en riesgo de SIDS, que cada año provoca la muerte de másde 2.300 lactantes antes de su primer año de vida.

El equipo dijo que tener niveles anormales de serotoninapodría obstaculizar la respiración de los bebés, sobre todo ensituaciones difíciles, como inspirar demasiado dióxido decarbono mientras duermen boca abajo.

"Sabemos desde hace varios años que dormir a los bebés bocaarriba es la manera más efectiva de reducir el riesgo de SIDS",dijo el doctor Alan Guttmacher, director del Instituto Nacionalde Salud Infantil y Desarrollo Humano, que financió elestudio.

"Los resultados actuales brindan claves importantes para labase biológica del SIDS y en última instancia podrían permitiridentificar a los bebés más expuestos, al igual que estrategiasadicionales para reducir el riesgo de SIDS en todos los niños",dijo Guttmacher en un comunicado.

En el estudio, el equipo del doctor Hannah Kinney, de laEscuela de Medicina de Harvard y el Hospital de Niños deBoston, examinaron tejidos del cerebro de bebés que murieron deSIDS y otras causas.

El tejido provenía de la médula, una región en la base delcerebro que regula funciones básicas como la temperaturacorporal, la respiración, la presión sanguínea y el ritmocardíaco.

El equipo de Kinney halló que los niveles de serotoninaeran un 26 por ciento menores en el tejido de los bebés quemurieron de SIDS que lo de aquellos que fallecieron de otrascausas.

También encontraron bajas cantidades de la enzimatriptófano hidroxilasa, que es necesaria para fabricarserotonina.

Los resultados sugieren que algunos bebés tienen unavulnerabilidad subyacente al SIDS, que puede resultar fatal sise combina con una alteración externa como dormir boca abajo,sobre todo durante el primer año de vida.

"Nuestra investigación sugiere que dormir dispara eldefecto cerebral", dijo Kinney en un comunicado.

"Cuando un bebé está respirando boca abajo, podría no estarrecibiendo suficiente oxígeno. Un bebé con un tronco delencéfalo normal voltearía su cabeza y se despertaría. Pero unniño con una anormalidad intrínseca no puede responder a esefactor estresante", agregó.

El equipo espera que su estudio conduzca a la creación deun test que mida los niveles de serotonina de los bebés,permitiendo identificar a los niños con mayor riesgo de SIDS.