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Expertos OMS se reúnen para evaluar si gripe pandémica terminó

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Asesores de la Organización Mundial dela Salud (OMS) podrían determinar el martes que la gripepandémica H1N1 llegó a su fin o que sigue circulando en elhemisferio sur y, por lo tanto, aún representa una amenazamundial.

El comité de emergencia iniciará una teleconferencia a las1200 GMT.

"Van a evaluar la información y ver los datosepidemiológicos de todo el mundo", dijo el portavoz de la OMS,Gregory Hartl, a periodistas en Ginebra.

"Los dos posibles resultados son (que declaren) el estatusquo o el período pospandémico", agregó.

Esto significa que los expertos podrían saltearse el"período posterior al de máxima actividad" en la escalapandémica de la OMS, que se mantiene en la fase más alta, la 6,desde junio del 2009, y recomendar que la directora general,Margaret Chan, declare directamente el "período pospandémico".

Las guías de la agencia de Naciones Unidas acerca de si unaenfermedad constituye una pandemia determinan el modo en quesus 193 estados miembros manejan un brote, incluyendo elalmacenamiento de vacunas y antivirales.

Hartl enfatizó que el virus seguía siendo una amenaza paraalgunas personas vulnerables, sobre todo las mujeresembarazadas, los niños pequeños y aquellos que sufren problemasrespiratorios, y que aún es necesaria la vacunación de losgrupos en riesgo.

"Está previsto que el H1N1 siga siendo el principal virusentre los virus de la influenza por un tiempo", dijo aperiodistas.

"Con o sin pandemia, el H1N1 aún existe. Si no haypandemia, significa que el H1N1 se está comportando como unvirus normal de la gripe", agregó.

La agencia fue acusada de exagerar el peligro del virusH1N1, que fue declarado una pandemia total en junio del 2009, ados meses de su surgimiento en América del Norte.

Los síntomas que sufrieron las personas infectadas fueronmucho más leves que en las últimas pandemias. Pero los expertosde la OMS creen su fácil transmisión genera el riesgo de que elvirus mute en una forma más letal.

La agencia dice que los test de laboratorio confirmaron másde 18.000 muertes por H1N1, también conocido como gripeporcina, pero que la cifra real es mucho mayor.

El virus actualmente es más activo en partes del Caribe yel sudeste asiático, con alguna actividad en ciertas zonas deChile.

El comité de emergencia esperó hasta el comienzo delinvierno en el hemisferio sur antes de conducir su revisión.

El panel no tiene previsto ofrecer una conferencia deprensa luego de la reunión, en la que participarán expertos detodo el mundo. La agencia dijo que publicará un comunicado ensu página de internet el martes tarde o el miércoles temprano.