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Una explosión en el noroeste de Pakistán causa tres muertos

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Una explosión accidental cerca de una tienda en la ciudad paquistaní de Peshawar causó la muerte de al menos tres personas el sábado, dijeron responsables, inquietando a una ciudad frecuentemente objetivo de los extremistas.

La policía dijo inicialmente que había explotado una bomba cerca de un restaurante de comida rápida. Horas después, dos oficiales de policía y un responsable del Gobierno local dijeron que fue una explosión accidental.

"No encontramos ninguna sustancia que indicara que fue una bomba", dijo el jefe de policía de Pewhawar, Liaqat Ali Jan.

El Ejército de Pakistán, que apoyó con fuerza a grupos de extremistas en su guerra contra la ocupación soviética en Afganistán, ahora se enfrenta a la insurgencia de los talibanes en su propio territorio y una creciente presión de Estados Unidos para que expulse a los combatientes islamistas en sus regiones fronterizas.

En un recordatorio de los enormes desafíos de seguridad a los que se enfrenta el Ejército, extremistas atacaron una mezquita el viernes cerca de la sede del Ejército en Rawalpindi, causando la muerte de al menos 40 personas, incluidos oficiales del Ejército.

El Ejército dijo que logró avances en una gran ofensiva en octubre en Waziristán del Sur, un centro de islamistas de todo el mundo.

Pero los milicianos han realizado ataques con bombas como venganza desde entonces, matando a cientos de personas y presionando al cada vez más impopular presidente paquistaní, Asif Ali Zardari, para que neutralice a la insurgencia mientras lucha por su supervivencia política.

El Ejército podría verse obligado a buscar una nueva estrategia para combatir a los talibanes en Pakistán, grupos dispares unidos por una meta común: tomar el control del país, que cuenta con armas nucleares, e imponer su estricta versión de régimen islámico.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, destacó la lucha de Pakistán contra los insurgentes esta semana, al anunciar sus planes para enviar 30.000 soldados adicionales a Afganistán.