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Exposición prenatal a tabaco genera mala respuesta fármacos asma

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Por Amy Norton

Varios estudios habíandemostrado que los hijos de mujeres que fuman en el embarazocorren alto riesgo de padecer asma. Ahora, una investigaciónsugiere que a esos bebés también les harían menos efecto losesteroides inhalables para evitar los ataques asmáticos.

El estudio, sobre más de 1.000 niños de 5 a 12 años conasma leve a moderada, reveló que aquellos que habían estadoexpuestos al humo de tabaco durante la gestación tenían menor respuesta al corticoide inhalable budesonida (Pulmicort) quelos chicos sin exposición al cigarrillo.

Ambos grupos mejoraron con el medicamento, pero los niñosque habían padecido el humo de tabaco durante la gestacióntenían un 26 por ciento menos "respuesta en las vías aéreas".

Esa respuesta se mide según una "reacción exagerada" de lasvías aéreas que, en la personas asmáticas, aparece ante unapequeña cantidad de una sustancia irritante normalmentebenigna, como el polen o el pelo de un animal.

Los esteroides inhalables son el eje del tratamiento delasma; previenen los ataques de tos, las sibilancias y ladisnea. Los médicos evalúan la respuesta aérea para conocer siun paciente responde bien a los esteroides inhalables.

En el nuevo estudio, los niños que habían padecido laexposición prenatal al tabaquismo materno tuvieron unarespuesta aérea baja o nula luego de iniciar el tratamiento conbudesonida, señaló el doctor Benjamin A. Raby, del Brigham andWomen's Hospital de Boston.

Por el momento se desconoce el alcance total de estosresultados.

El equipo no contó con información sobre si los niños quehabían estado expuestos al tabaquismo materno durante lagestación tenían tasas más altas de ataques de asma o consultashospitalarias que otros, incluido el tratamiento con esteroidesinhalables. Pero los hallazgos aumentan esa posibilidad, dijoRaby a Reuters Health.

Con todo, el experto insistió en que nadie está sugiriendoque a los niños que padecen el tabaquismo materno prenatal nose les indiquen esos fármacos.

"Son la terapia de primera elección contra el asma, sinimportar si el niño estuvo o no expuesto al humo de tabacodurante la gestación", agregó.

En cambio, Raby señaló que los resultados ofrecen unaposible explicación a por qué un niño expuesto al humo detabaco durante la gestación no respondería tan bien a losesteroides inhalables como es de esperar.

Esos niños necesitarían un segundo medicamento, como losllamados modificadores de leucotrienos, en el tratamiento paracontrolar el asma.

El estudio, dirigido por el doctor Robyn T. Cohen, de laDrexel University, en Filadelfia, aparece publicado en Journalof Allergy & Clinical Immunology.

Se trata de la primera investigación que relaciona laexposición prenatal al humo de tabaco con una disminución de larespuesta a los esteroides inhalables. Según Raby, se necesitanmás estudios para confirmar los resultados.

FUENTE: Journal of Allergy & Clinical Immunology, online 5de agosto del 2010