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Exposición solar y vitamina D, ligadas a riesgo de esclerosis

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Las personas que pasaron más tiempoal sol y aquellas con mayores niveles de vitamina D seríanmenos propensos a desarrollar esclerosis múltiple, según revelóun estudio realizado en Australia.

Investigaciones previas demostraron que las personas queviven cerca del Ecuador son menos proclives a tener esclerosismúltiple (EM) que aquellas que viven a mayores latitudes, unadiferencia que se explicaría por una mayor exposición al sol ymás niveles de vitamina D.

Según un informe publicado en la revista Neurology, elequipo de Robyn Lucas, de la Universidad Nacional de Australia,estudió a 216 adultos que recién comenzaban a presentar losprimeros síntomas de EM entre el 2003 y el 2006.

Los investigadores analizaron también a un grupo decomparación de 400 personas de las mismas regiones deAustralia, que coincidían en edad y género pero que no teníansignos o síntomas de EM.

Participantes de ambos grupos fueron consultados sobrecuánto tiempo habían pasado al sol y dónde habían vivido endiferentes momentos de sus vidas. También se chequeó el dañocutáneo por el sol y el nivel de vitamina D en la sangre.

En promedio, las personas con los primeros signos de EMhabían estado expuestos a menores dosis de rayos ultravioletas(UV) -en base a cuánto tiempo habían pasado al sol y cuán cercadel Ecuador habían vivido- en el transcurso de sus vidas.

"Nuestro estudio es el primero en poder observar tanto laexposición solar como el nivel de vitamina D ante los primerossíntomas que precederían al desarrollo de la EM", dijo Lucas aReuters Health.

El nuevo estudio no prueba que estar expuesto a muy pocaluz solar o tener bajos niveles de vitamina D cause EM, yaunque los autores trataron de demostrar que ambos factoresinfluyen en el riesgo de esclerosis, algunos expertos dudan deque eso sea posible.

"Tendrían roles independientes, pero la realidad es que esextremadamente difícil separarlos", dijo Alberto Ascherio, queestudia la relación entre la vitamina D y la EM en la Escuelade Salud Pública de Harvard y que no participó del presenteestudio.

Dado que la exposición solar está vinculada con un mayorriesgo de cáncer de piel, más tiempo al sol no siempre esmejor. Tampoco debería suponerse que los resultados implicanque todos deberían aumentar sus niveles de vitamina D,señalaron expertos.

El principal mensaje del estudio, dijo Lucas, es que"pequeñas cantidades de exposición solar (...) sonprobablemente óptimas para mantener los niveles de vitamina D yy también para otros beneficios de salud".