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Exposición temprana a la leche de vaca tiene beneficios: estudio

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Por Lynne Peeples

Un estudio sugirió que probarla leche de vaca durante las dos primeras semanas de vidaprotegería a un niño de desarrollar alergia a la proteína de laleche.

Esa alergia es la más común y peligrosa dentro del grupo dela intolerancia a los lácteos, que provoca reacciones comoerupciones, síntomas respiratorios y gastrointestinales, yhasta un shock o la muerte.

El hallazgo de que el adelanto del consumo de leche de vacareforzó la tolerancia sorprendió al doctor Yitzhak Katz, de laUniversidad Tel Aviv, en Israel.

Su equipo trató de actualizar la cantidad de niños con laalergia y de determinar con qué frecuencia aparece junto con laintolerancia a la soja. "Ni siquiera buscábamos un factor deriesgo", dijo a Reuters Health.

De los 13.000 bebés estudiados, 66 (0,5 por ciento) teníanalergia a la leche, mucho menos de lo esperado a partir de lasestimaciones poblacionales del 1 al 3 por ciento, publicóJournal of Allergy and Clinical Immunology.

El equipo no halló relación entre las alergias a la leche ya la soja, a pesar de estudios previos que habían demostradoque hasta uno de cada tres niños con el primer problema tambiénsufría el segundo.

"La soja es una alternativa nutricional para los niños conalergia a la leche vacuna", dijo Katz.

Pero hubo un segundo hallazgo que lo sorprendió más. Losbebés alimentados por primera vez con leche de vaca a los 15días o más de vida tuvieron 19 veces más riesgo de desarrollaralergia a la leche que los bebés expuestos durante las dosprimeras semanas de vida.

Dados los problemas con la digestión del azúcar de la lechevacuna, los pediatras desalientan su consumo hasta cierta edad,explicó Kari Nadeau, de la Stanford University, en California,que no participó en el estudio.

"Es bueno saber que dar a los bebés pequeñas cantidades deleche vacuna en las primeras semanas de vida", dijo, "ayudaríaa evitar que, más adelante, el sistema inmune reconozca a laproteína de la leche como una sustancia extraña contra la quedebe reaccionar", agregó.

Para Nadeau, se necesitan más estudios para conocer el"abanico de oportunidades" más óptimas y saber cómo los bebésreaccionarán cuando crezcan.

También advirtió que el uso temprano de leche de vaca nogarantiza que un niño no desarrolle la alergia. "Si un niñoempieza con erupciones o vomita la comida en algún momento,siempre debería controlarlo un alergista", indicó.

Katz agregó que los resultados no desalientan la lactanciamaterna, sino que recomiendan complementarla con leche vacunaantes de tiempo.

FUENTE: Journal of Allergy and Clinical Immunology, online11 de junio del 2010.