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Se extiende uso inadecuado de fármacos para "reforzar" la sangre

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Por Frederik Joelving

Un estudio reveló que enEstados Unidos se están utilizando inadecuadamente fármacoscostosos que apuntan a aumentar la producción de glóbulos rojosen pacientes oncológicos, lo que preocupa por sus efectosadversos y los recursos desperdiciados.

Un equipo halló que el 25 por ciento de las veces,pacientes recibían agentes estimulantes de la eritropoiesis(AEE) durante más de una semana, muy poco tiempo para serefectivos.

"Son fármacos muy costosos y con varios efectos adversos",dijo el doctor Jason Wright, del Centro Médico de la ColumbiaUniversity de Nueva York, que dirigió el estudio publicado enJournal of Clinical Oncology.

Se estima que la cobertura federal estadounidense Medicareinvierte más de 1.000 millones de dólares por año en AEE, queincluyen marcas como Epogen (Amgen) y NeoRecormon (Roche).

Los productos están aprobados para pacientes oncológicostratados con quimioterapia; la duración recomendada deltratamiento es de entre dos y 14 semanas.

A veces, los efectos secundarios superan los beneficios, yaque entre ellos se incluye la formación de coágulos sanguíneosy la aparición de problemas cardíacos. En algunos casos,promueven el crecimiento tumoral.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EstadosUnidos emitió una advertencia más fuerte para estos fármacos enel 2007.

El equipo de Wright analizó datos de 21.000 beneficiariosde Medicare tratados con AEE por tumores comunes entre 1995 yel 2005. El 24 por ciento los tomó durante una semana o menos.

"Se está sometiendo a los pacientes a una toxicidadpotencial a cambio de muy pocos beneficios clínicos, de modoque son recursos desperdiciados", dijo Wright a ReutersHealth.

El 8 por ciento de los beneficiarios habían tomado losfármacos durante más de 14 semanas y un 14 por ciento lo habíahecho mientras no estaba recibiendo quimioterapia.

"Nos preocupa que los médicos no siempre saben cuál es laindicación correcta de estos fármacos", agregó.

Explicar los resultados es difícil, ya que los médicosestarían suspendiendo el uso de los medicamentos antes detiempo porque los pacientes no los toleran.

Pero cuando se trata del uso no aprobado y prolongado,surge otra posibilidad que preocupa. De hecho, un estudioprevio había demostrado que los médicos recetan más AEE cuandolos pacientes pagan por cada servicio recibido.

El equipo de Wright halló también que los médicos depráctica privada eran más propensos que el resto a recetar esosfármacos por más tiempo, pero menos propensos a indicarlosdurante menos de una semana.

"Los pacientes deben conocer qué fármacos les recetan losmédicos", dijo Wright. Y agregó: "Debería existir un programaeducativo riguroso que acompañe el uso de estos medicamentospara que los médicos conozcan qué pacientes serán los másbeneficiados".

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 1 de agostodel 2011