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Fabricación de ribosoma es un avance hacia la vida artificial

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Por Maggie Fox

Científicos estadounidenses dijeronque lograron dar un importante paso hacia la creación de vidaartificial mediante la fabricación de un ribosoma, la fábricade la célula.

El ribosoma hace las proteínas que realizan funcionesclaves en todas las formas de vida. El ácido ribonucleico (ARN)transporta las instrucciones genéticas del ácidodesoxirribonucleico (ADN) al ribosoma de la célula, queentonces produce la proteína deseada.

Cada organismo, desde las bacterias a los seres humanos,usan un ribosoma y ellos son sorprendentemente similares.

No se trata exactamente de vida artificial, pero es un pasoimportante en esa dirección, dijo George Church, profesor degenética de la Harvard Medical School, quien dirigió lainvestigación junto a un estudiante graduado.

"Si vas a hacer vida sintética que sea en algo similar a lavida actual (...) debes tener esta (...) máquina biológica",dijo Church a periodistas en una entrevista telefónica.

El avance puede tener importantes usos industriales,especialmente para la fabricación de medicamentos y proteínasque no se encuentran en la naturaleza.

Church indicó que su investigación no ha sido reproducidaen una publicación científica, la ruta usual para reportar esetipo de trabajo. En lugar de eso, él la presentó durante el finde semana a un seminario de alumnos de Harvard.

El grupo de Church no está buscando crear vida en un tubode ensayo, sino fabricar proteínas diseñadas en bandejas delaboratorio.

"Podemos ir (...) directo a la síntesis de proteínas", dijoel investigador. Church y su colega Mike Jewett ya hansintetizado luciferasa de luciérnaga, la enzima que hace quelos insectos brillen.

Podría ser posible hacer otras proteínas en una bandeja delaboratorio sin usar células vivas, señaló Church.

Estas podrían incluir medicamentos que han sido demasiadocomplejos de fabricar usando un proceso llamado diseño racionalde medicamentos, cuando éstos son construidos molécula pormolécula para tener un mecanismo específico de acción.