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Factores ambientales, no sólo genéticos, inciden en el autismo

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Por Julie Steenhuysen

Los factores ambientales pueden jugarun papel más importante en el autismo de lo que se pensabaantes, algo que inclina la balanza lejos de un estricto foco enlo genético, sugieren dos estudios.

que compartensólo la mitad de los mismos genes - existe una alta incidenciade autismo, lo que sugiere que otros factores que los genéticospueden provocar el mal.

En otro estudio, investigadores de la aseguradora de saludKaiser Permanente hallaron que madres de niños con autismotenían el doble de probabilidades de haber ingerido unantidepresivo común durante el año anterior a su embarazo quemadres de niños sanos.

con un aumento de tres veces -cuando el medicamento era tomado en el primer trimestre delembarazo.

pueden desencadenar elautismo en niños que ya están genéticamente predispuestos adesarrollar la enfermedad.

"Quedó bien establecido que factores genéticos contribuyenal riesgo de autismo", dijo en un comunicado Clara Lajonchere,coautora del estudio y vicepresidenta de programas clínicos deAutism Speaks.

"Ahora tenemos fuerte evidencia de que, encima de laherencia genética, un ambiente prenatal compartido puede tenerun papel mayor a lo pensado en el desarrollo de autismo",agregó.

El autismo es una gama de trastornos que van desde unaprofunda incapacidad para comunicarse y retraso mental asíntomas relativamente leves como los del síndrome deAsperger.

La enfermedad afecta a uno de cada 150 niños nacidosactualmente en Estados Unidos, o cerca del 1 por ciento de lapoblación.