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Fallan esfuerzos prevención suicidios en Ejército EEUU: reporte

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Por Maggie Fox

Los esfuerzos para prevenir lossuicidios entre los veteranos de guerra de Estados Unidos estánfracasando, en parte porque los angustiados soldados no confíanen que el Ejército los ayude, dijeron el jueves importantesoficiales militares.

El entrenamiento inadecuado, la falta de coordinación y unEjército presionado al máximo también son factores, pero unnuevo plan de 76 puntos explica las vías para mejorar eso, dijoel coronel John Bradley, jefe de siquiatría del Hospital delEjército Walter Reed en Washington, en una conferencia.

Bradley dijo que un equipo de expertos pasó un añoentrevistando soldados que habían intentado suicidarse, afamiliares y otras personas para el reporte y plan entregado elmes pasado al secretario de Defensa Robert Gates, quien debepresentarse ante el Congreso en 90 días.

"Ellos nos dicen una y otra vez que estamos fracasando",dijo Bradley en un simposio sobre medicina militar auspiciadopor la Uniformed Services University of the Health Sciences yla Fundación Henry M. Jackson.

Cada rama de los servicios -el Ejército, la Fuerza Aérea,la Armada y los Marines- se apresuró a crear un programa deprevención de suicidios, pero no hubo coordinación.

El reporte recomienda que la secretaría de Defensa seencargue de la coordinación de las tareas de prevención.

El entrenamiento para prevenir los suicidios en combate confrecuencia fracasaron porque quienes debían enseñar losprocesos no entendían su importancia, explicó Bradley.

Según el reporte, que se puede leer enhttp://www.health.mil/dhb/default.cfm, 1.100 militares (hombresy mujeres) se suicidaron entre el 2005 y el 2009, una muertecada día y medio.

La tasa de suicidios en el Ejército se duplicó en esetiempo.

Aproximadamente 1,9 millones de militares estadounidenseshan sido enviados a Irak y Afganistán.

DESCONFIADOS

"Hemos hecho todo lo correcto, pero a pesar de todo lo quehemos hecho las tasas de suicidio continúan aumentando,particularmente en los Marines y el Ejército", dijo el coronelCharles Hoge del Walter Reed.

"Un gran porcentaje de nuestros militares, nuestrosveteranos, no vienen a pedir ayuda. No es sólo la percepción deque se les tratará diferente o que puede afectar sus carreras,sino que también existe la desconfianza en el sistema y en quelos profesionales de salud mental puedan ayudarlos", agregó.

La mayoría de los suicidios suceden entre hombres blancosjóvenes, dijeron los expertos.

"Los marines son jóvenes, son confiados, agresivos", dijoel teniente general Richard Zimmer del Cuerpo de Marines deEstados Unidos.

"Van a ser los últimos en levantar la mano y decir quetienen un problema", agregó.

Y los soldados que solicitan los servicios de salud mentalpueden perder sus autorizaciones de seguridad, sus armas y seles puede relevar de sus deberes vitales para sus carreras,dijeron Hoge y Bradley.

Cuando regresan a casa de la guerra, las habilidades quelos mantuvieron vivos en combate los convierten endisfuncionales en la sociedad civil, afirmó Hoge.

Agregó que las demandas físicas también pueden afectar lamente. Los soldados usualmente se manejan con 3 o 4 horas desueño por noche durante largos períodos.

"Con frecuencia tienen dolor, dolor crónico", explicó Hoge."Han pasado por todos esas situaciones, incluso concusiones.Está claro que ocurren cambios físicos", añadió.