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Falta de atención médica empeora calidad de vida de mujeres: OMS

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Por Laura MacInnis

Pese a que viven entre seis y ocho añosmás que los hombres, las mujeres carecen de la atención médicaesencial a lo largo de sus vidas, particularmente cuando sonadolescentes y ancianas, informó el lunes la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).

En un reporte, la agencia de Naciones Unidas indicó que alas mujeres de todo el mundo "se les niega la posibilidad dedesarrollar su potencial humano completo", dado que se ignoranmuchas necesidades médicas cruciales.

"Las mujeres generalmente viven más que los varones, perosus vidas no son necesariamente más saludables o felices", dijoel lunes Margaret Chan, directora de la OMS.

Aunque las mujeres suelen buscar asistencia médica más quelos hombres -particularmente antes, durante y después delembarazo-, muchas veces no reciben el tratamiento adecuado paralidiar con la violencia, la depresión y problemas relacionadoscon el envejecimiento, como la demencia.

"Los obstáculos que permanecen en el camino de una mejorsalud para las mujeres no son de naturaleza fundamentalmentetécnica o médica. Son sociales y políticos", manifestó Chan.

La asistencia del parto puede ser de acceso especialmentecomplicado para las mujeres solteras y marginadas, lasadolescentes y las trabajadoras sexuales, indicó la OMS en suprimer intento por registrar las diferencias entre la salud delos hombres y las mujeres a lo largo de sus vidas.

"En muchos países, los servicios de salud sexual yreproductiva suelen focalizarse exclusivamente en las mujerescasadas e ignoran las necesidades de las adolescentes y lassolteras", señaló el informe.

"Paradójicamente, los sistemas de salud frecuentemente noresponden a las necesidades de las mujeres, pese al hecho deque son las principales contribuidoras al sistema, a través desu rol como cuidadoras primarias en la familia y también comoproveedoras de atención médica", agregó el escrito.

La OMS también indicó que el 99 por ciento de las 500.000muertes femeninas anuales durante el parto se producen en lospaíses en desarrollo, donde escasean los suministros deatención médica y los profesionales calificados.

Pero mientras se focalizó en las muchas relaciones entre lapobreza y la enfermedad, el reporte también destacó que muchasdeficiencias afectan a las mujeres de todas las clases socialesy regiones geográficas.

La depresión y la ansiedad afectan mucho más a las mujeresque a los hombres y ellas son más propensas a contraerenfermedades de transmisión sexual.

Las mujeres también suelen ser con mayor frecuencia que losvarones víctimas de violencia sexual y sus problemas de saludligados a la vejez, como la pérdida de visión o audición, ladepresión y la demencia permanecen sin tratar.

El acceso desigual a la educación, el empleo y los salariostambién puede presentar obstáculos para la salud femenina,especialmente en mercados donde la cobertura médica estárelacionada con el empleo o se requiere el pago de cuotas paraacceder a los servicios básicos, reveló el informe de la OMS.