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Falta de doctores rurales EEUU impulsa apertura escuela medicina

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Por Kevin Murphy

Una facultad estadounidensedel estado de Kansas espera que los médicos jóvenes se sientanmás atraídos por la práctica en pequeñas ciudades al asistir auna escuela de medicina en una zona rural.

La Universidad de Kansas tendrá lo que considera el lugarde educación médica más pequeño del país cuando ochoestudiantes comiencen a asistir a clases el lunes en una sedeen la pequeña región de Salina. La iniciativa responde a laescasez de médicos rurales en Estados Unidos.

"Entrenando médicos en una zona no metropolitana pequeña,estamos mostrando a los estudiantes jóvenes de medicina que lavida puede ser buena, y que la práctica puede ser estimulante,fuera de la gran ciudad", dijo el doctor William Cathcart-Rake,que dirige la Escuela de Medicina de la Universidad de Kansasen Salina.

Los estudiantes recibirán algunos cursos a través detelevideo y archivos de audio de otros campus de la facultad,pero también se entrenarán a través de visitas a consultoriosmédicos en pequeñas comunidades y al hospital de Salina,indicaron funcionarios de la institución.

"Es una acción innovadora", dijo el doctor Roland Goertz,presidente de la Academia Estadounidense de Médicos deFamilia.

El experto manifestó que los estudiantes en clínicasrurales estarán expuestos a una potencial carrera médica que notendrían en hospitales urbanos.

Cathcart-Rake dijo que seis de los ocho estudiantes, comoparte de sus becas académicas, se comprometieron a ejercer enuna zona rural. Siete provienen de áreas rurales.

"Ven el valor de vivir en espacios abiertos y de regresaral lugar de donde son sus amigos", señaló Cathcart-Rake.

Salina, con 46.000 residentes, se encuentra a unos 280kilómetros al este de la región metropolitana de Kansas, dondeestá ubicada la principal escuela de medicina de launiversidad.

Alrededor del 21 por ciento de los estadounidenses vive enregiones rurales, pero sólo cerca del 10 por ciento de losmédicos ejerce allí, según datos mencionados por el grupo demédicos de familia.

Varios factores influirían en la escasez de médicosrurales. Los expertos indicaron que suelen recibir peoressalarios, en parte porque suelen tratar a pacientes de Medicarey Medicaid, las coberturas federales de salud, que suelenreembolsar a tasas inferiores a los seguros estándar.

Los médicos clínicos representan la mayor parte de losdoctores rurales, pero en los últimos años cada vez menosestudiantes estuvieron optando por esa especialidad, lo quecomplica la asistencia rural.

Los médicos mayores que trabajan en pequeños pueblos y seretiran de la práctica a veces no son reemplazados porque losdoctores más jóvenes preferirían las mayores ofertas culturalesque suelen ofrecer las regiones urbanas.

No obstante, los cambios recientes en las leyes deasistencia médica federal apuntan a que la práctica rural seamás aceptada entre los médicos. Los doctores que ejerzan enzonas con escasez de expertos recibirán bonos adicionales, másallá del 10 por ciento de incremento en los reembolsos deMedicare que ya están obteniendo.

Otro motivo de la escasez de médicos es que la mayoría delos estudiantes de medicina proviene de zonas urbanas, lo quehace menos posible que piensen en la medicina rural.