Público
Público

La falta de financiación, una amenaza para los fármacos mentales

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Kate Kelland

Un grupo de neurólogos europeos dijo elmartes que la retirada de algunas grandes farmacéuticas de lainvestigación de enfermedades como la depresión, laesquizofrenia y el Alzheimer podría reducir a la mitad eldescubrimiento de nuevos fármacos.

Un informe publicado por el Colegio Europeo deNeuropsicofarmacología (CEN) indicó que los trastornoscerebrales y enfermedades mentales como la depresión, lademencia y la adicción representan más de un tercio de la cargade enfermedades en Europa.

Pero la financiación pública y corporativa de lainvestigación y desarrollo de fármacos para estas dolenciasestá recortándose.

"Son días oscuros para la medicina cerebral", dijo DavidNutt, profesor de Neuropsicofarmacología en el Imperial Collegede Londres y ex presidente del CEN en una reunión en la capitalbritánica.

Algunas grandes compañías europeas como GlaxoSmithKline yAstraZeneca se han apartado en los últimos años de lainvestigación mental, citando el gasto y la dificultad paraencontrar nuevas medicinas.

El informe del CEN indicó que la financiación pública parala investigación de trastornos del cerebro en Europa vabastante por detrás de la inversión en Estados Unidos.

Los expertos estiman que anualmente, casi 80 millones deeuropeos, o un 27 por ciento de la población de la UniónEuropea (UE), se ven afectados por trastornos mentales.

"El tema no es solo que una parte significativa de laeconomía del conocimiento en Europa está bajo grave amenaza,sino que la retirada de recursos de investigación significabajar el ritmo, e incluso un cese absoluto en algunas áreas, enlos tratamientos nuevos que están desarrollándose", dijo GuyGoodwin.

"Esto afectará inevitablemente al bienestar del paciente",añadió Goodwin, coautor del informe y director del departamentode psiquiatría de la Universidad de Oxford.

Nutt y Goodwin dijeron que una parte importante delproblema a la hora de persuadir a organizaciones públicas yprivadas para que financien la investigación sobre enfermedadesmentales es el estigma que conlleva.

A diferencia del cáncer y las dolencias cardíacas, dijeron,que cuentan con un amplio apoyo público y pueden redundar en unbeneficio rápido para los fabricantes que encuentrantratamientos exitosos, la investigación de enfermedadesmentales es considerada difícil, cara y menos fructífera.

Según el informe, el costo económico para la región de laUE de los trastornos cerebrales y mentales estaba estimado, deforma conservadora, en 386.000 millones de euros al año en el2005, el último año que se hizo un análisis global de costos.

Ese costo, según los autores, supera con creces el costopara la región de cualquier otra enfermedad, incluidos elcáncer y los problemas cardíacos.

"El costo humano, en términos de incapacidad laboralvinculada a enfermedades, el fracaso en las relaciones socialesy las muertes prematuras, es igualmente inmenso", escribieron.Y a medida que la población europea envejece, esa erogaciónprobablemente irá en aumento.

Alastair Benbow, director ejecutivo del Consejo Europeo delCerebro, dijo que el informe mostraba la emergencia que suponela crisis de financiación en hallazgos de medicinasneuropsiquiátricas en la región.

"Si no se dan ahora los pasos para estimular lainvestigación y la inversión tanto en el sector público como enel privado, este área podría sufrir realmente un dañoduradero", dijo Benbow.